TRĂNG LN KHỎI NI

truyện

DIỄM PHƯỢNG

(Houston, Texas USA)

"Trăng ln khỏi ni khuất bụi chuối con trăng mờ...

i đứa ta khng duyn khng nợ

th đừng chờ uổng cng..."

(Ca dao)

Diễm bng hong ngồi chết lặng trong bng đm khi dưới bến sng giọng ht h giễu cợt của họ cn văng vẳng bn tai, tiếp theo l những chuỗi cười như bao nhiu mũi dao sắc bn đm vo tri tim đang thổn thức của c. Giy pht nầy một mnh với nỗi đau của vết thương tnh cảm, Diễm thả sức mnh v bung tri nghị lực để mặc cho nước mắt đầm đa m khng cần phải che giấu. m vang của tiếng pho như cố tnh sử dụng trong lễ "đnh hn" của họ vẫn cn đ... Vũ ngy xưa by giờ đ thuộc về người con gi khc. ịnh mệnh thật trớ tru, duyn kiếp qu phũ phng đ đưa đẩy khiến xui cho sự việc xảy ra lm thnh một hố su ngăn cch mối tnh của hai đứa!? Biết nn trch ai khi đi bn gia đnh đều c những l lẽ đng của họ?

Chiến tranh kết thc, khoảng hai năm sau gia đnh Diễm mới dọn về cất nh trn mảnh đất của ng b nội. Lc đ gia đnh của Vũ đ c mặt trn phần đất gip ranh giữa hai nh từ bao giờ. Lng giềng chm xm qua lại rất mật thiết, cũng như tnh cảm của đi trẻ đ theo thời gian m nẩy nở. D hai gia đnh chưa chnh thức đnh tiếng với nhau, nhưng sự im lặng đồng tnh mặc nhin được xem như điều đ chấp nhận. Rồi đột biến xảy ra khiến hai gia đnh trở nn th địch. Thật ra chuyện chẳng đng g, chỉ l cuộc tranh chấp quyền sở hữu một bờ đất gip ranh. Khng biết từ lc no bờ đất đ thnh lối đi chung ra ruộng của hai gia đnh v chưa c điều tiếng g xảy ra trong tranh chấp quyền sở hữu con đường đ. Vậy m sự việc lại diễn ra xung quanh bn tiệc nhn bữa ăn mừng "tn gia" của Hai ạt, ngi nh hai gian cất khang trang trn khoảnh đất tiếp gip vườn nh Vũ. Bữa tiệc c mặt Tư Vinh - ba Vũ, v Su Hồng - ba Diễm, ko di đến chạng vạng vẫn chưa kết thc.

Hai ạt mặt đỏ gay, gật g chiết rượu ra chai đi khch. Cu chuyện của Tư Vinh đang chuyển sang đề ti "ăn uống", bằng giọng đặc sệt của người miệt vườn ruộng rẫy, ng diễn đạt mn c nướng trui nghe bắt thm:

- Con c lc "bự" cỡ bắp chưn với một lớp vảy đen bng lưỡng, khi lấy một thanh tre xỏ lụi từ miệng ra tới đui m n vẫn cn giy đnh đạch, k n vo lửa than cc sớ thịt của n uốn o một cht mới chịu yn. Sức nng của lửa than đ lm cho lớp vảy phồng ln rồi chy sm, bốc mi khen kht, cng lc với hương vị ngọt dịu từ trong con c bốc ln thơm lừng, mỡ c chảy ra nhỏ xuống than xo xo. C nướng đừng để chn qu thịt sẽ khng ngon. Khi đem c ra khỏi lửa than, lấy một thanh tre khc cạo sạch lớp vẫy chy sm, để lộ ln lớp da vng hực, đặt c ln ci dĩa hột xoi lớn rồi rt thanh tre xỏ lụi ra. Cầm c ln, bẻ ngang "cổ cp", tch rời phần đầu với mnh c, sẽ thấy đm ruột trắng hếu với mng mỡ dy, dnh liền với đầu, cn c hai miếng "thịt g x phay" thật ngon! Chỉ cần đm ruột với hai miếng "thịt g" nầy đủ nhậu quắt cần cu! Banh mnh c ra, những sớ thịt trắng phu phếu rịn cht mỡ trng bo ngậy, cuốn bnh trng km mấy miếng thịt ba rọi xắt mỏng, kẹp t rau sống, m rau sống ngoi cc loại rau răm, hng cy, hng nhủi, ta t... phải kiếm cho được hng đất c mi thơm v vị ngọt. Tất cả cuốn xong, chấm nước mắm me ăn ngon hết biết.

Vợ Hai ạt vi tay nắm một mp vng đưa thằng chu nội vụt cười r ln:

- Ci anh quỷ nầy... tả mn c lc nướng sao nghe hấp dẫn qu, bữa no vt đa kiếm bậy vi con anh lm thử tui coi.

- Chuyện nhỏ.

Su Hồng cười tủm tỉm:

- Ni th nghe "ngọt sớt" chớ bắt tay v lm mới thấy khng dễ ăn đu nghe!

Tư Vinh trề mi:

- Chuyện ăn uống l chuyện của đn b, nhưng ni thật với anh, thằng Tư nầy đu c tệ...

Bằng giọng xởi lởi Hai ạt xen v:

- Muốn thử th hm no mnh vt đa thẩy cho anh Tư vi con cỡ... bắp đi, hay tệ lắm cũng bằng cườm chn cho ảnh trổ ti anh em mnh quắt cần cu một bữa coi!

Su Hồng cười cười khng muốn tỏ thi độ hưởng ứng, khng kh bữa tiệc tự dưng trở nn vắng lặng hẳn. ột ngột Hai ạt chuyển sang vấn đề canh tc đất vườn, ai cũng chứng tỏ khả năng kinh nghiệm trồng trọt của mnh, sự tranh ci lại bng nổ giữa ba người đn ng m hơi men đ bắt đầu ngấm trong cơ thể của họ.

Tư Vinh gằn giọng đầy tự mn cho rằng trong thời kỳ chiến tranh c liệt nhứt, b con đa số cho chống tản cư, chỉ duy nhất gia đnh ng "xm mnh" bm trụ để gn giữ từ tấc đất cọng rau của ng b tổ tin đ dy cng khai ph. Hai ạt muốn lấy lng khch nn cười "nịnh":

- Nếu như khng c Tư Vinh dm ng gim th đất của tui cũng bị x trưởng Nhiu "mần" lun rồi. Thiệt, nhờ ơn anh hết sức!

Su Hồng im lặng tự rt rượu vo ly rồi cầm ln uống "ực" một ci, thi độ khng đồng tnh cũng khng phản đối. Tự nhin Hai ạt chm thm một cu "lng quẻ":

- Phần vườn sau nh anh hnh như hẹp hơn bn phần đất anh Su phải khng anh Tư?

Tư Vinh ngả người vo vch, đi mắt lim dim:

- Tại cuộc đất đ hơi xo nn nhn thấy hẹp. Nếu tnh lun bờ đất lm lối đi chung với nh Su Hồng th phần đất ti lớn hơn chớ.

Chỉ c vậy m nổ ra chuyện tranh ci giữa Su Hồng v Tư Vinh đưa đến xch mch nhau khng hn gắn được. Mọi người c mặt can gin, sau đ ai về nh nấy tưởng sẽ qua đi, no ngờ trở nn th nghịch trầm trọng. Tư Vinh tuyn bố với dng họ b con l khng bao giờ bước chn qua nh Su Hồng. Tư Vinh khng thm đặt chn vo nh Su Hồng th chuyện lm sui coi như chấm dứt. Mối tnh đang độ chn muồi của Vũ v Diễm đ gặp phải số phận cay nghiệt đ. Chiếc băng đ bn cy v sữa trước sn nh Diễm đ từng đm lm nhn chứng cho lời th thầm than thở của c, những giọt nước mắt cũng thấm ướt gốc cy ngọn cỏ... nhưng vẫn khng thay đổi được điều định đoạt của người lớn. Vũ khng hơn g Diễm, anh chỉ dm m thầm chịu đựng kn đo, chia sẻ nỗi đau khổ với người yu chớ đối với gia đnh, Vũ khng bao giờ ra mặt chống đối điều g, d chỉ l để bảo vệ chuyện tnh cảm của mnh. Trước thi độ như tuyn chiến quyết liệt của Tư Vinh, Su Hồng vẫn giữ sự im lặng, c thể qua sự việc xảy ra ng đ cảm nhận được điều thua thiệt cay đắng của con gi. Lng thương con của Su Hồng khiến ng giả điếc lm ngơ trước mọi thch thức thi qu của Tư Vinh. C lẽ chnh v thấy được "nhược điểm" của Su Hồng nn Tư Vinh đ quyết định cưới vợ cho Vũ. C gi ng "chấm" đang ở căn nh đối diện bn sng. Con rạch nhỏ từ bn đy vẫn thấy được những di động bn kia. Diễm đ đứng np sau hng ro dm bụt để len ln nhn cuộc lễ "đnh hn" của Vũ. ng l trong lễ "đnh hn" khng c ai sử dụng pho, vậy m Tư Vinh đ mua pho dy Hồng Kng cho đng gi đốt ln để mừng đng trai nổ gin gi bn kia sng, bp nt tri tim người con gi. au rất nhiều, khổ cũng rất nhiều, nhưng ở Diễm cn c lng tự i nn trước gia đnh cũng như trước mọi người, c đ lạnh lng che giấu đđừng ai nhỏ cht lng thương hại...

Khi mọi việc đ an bi, buổi tối ngồi một mnh nơi băng ghế đ ở sn vườn nh, Diễm mới thật sự dm khc cho mnh, khc thật nhiều, khc lặng lẽ... Khng một lời than thở trch mc ai. Tnh gan gc của c gi chỉ che giấu được bn ngoi, cn trong gia đnh mọi người đ hiểu.... Nhất l Dung, c em gi "xấp xỉ" với Diễm, rất cảm thng nỗi đau khổ của chị. ứng bn cửa sổ nhn ra sn dưới bng tối của vm l v sữa, trn chiếc băng đ, Diễm vẫn ngồi bất động, Dung đ mục kch được mọi chuyện, kể cả lc dưới bến cầu nh Vũ, nhm người bn đ h ht giễu cợt c ngụ với những lời lẽ chm chch đng trch. Dung nghe v hiểu tất cả, cơn giận tức như khng thể dằn nn được, c dợm bước ra sn định đến chỗ họ ni một đi lời cho hả giận, nhưng c sựng lại khi nghe từ bn kia tiếng Vũ gay gắt:

- Khuya rồi sao khng đi ngủ, ht h giỡn hớt um sm khng cho ai ngủ ngh g hết... Thi, ai về nh nấy đi! Thằng Viễn, con Vn v nh nghe chưa...

C vi tiếng trả lời lp vp với Vũ nhưng qu nhỏ, Dung khng nghe r. Một cht hờn giận được ve vuốt, c gi bỏ định sang cự ci, m nhẹ nhng đi tới sau lưng chị. Diễm giật mnh lau vội nước mắt. C nắm tay em ko ngồi xuống bn cạnh nhưng lại khng ni g. Sự im lặng bao trm giữa bầu khng kh thinh lặng của mn đm: tiếng ếch nhi, cn trng ku rỉ rả trong bụi cỏ lm cy gợi thm nỗi u uẩn trong lng người cng th thảm hơn. Dung lặng lẽ nhn chị, nh mắt c buồn b lạ thường.

- Chị Diễm... Em biết chị khổ lắm... nhưng v tự i, chị cố che giấu nỗi khổ ring mnh. Thật tnh em khng muốn ni một lời no để an ủi chị lc nầy, d... em thương chị nhiều lắm!

Diễm ci mặt thở di:

- Phải, em đừng ni g hết. Tất cả mọi lời an ủi đối với chị khng g v nghĩa cho bằng. Em hy an tm. L con của ba m, chị biết phải lm g...

C gi nghẹn ngo nn lặng. Dung cắn mi đến rướm mu. Một cht đắn đo suy tnh, c đột ngột ni:

- Em tin chị, rất tin chị... nn by giờ em xin tiết lộ điều nầy, ty chị suy nghĩ. Em biết chị c thừa thng minh v nghị lực để tự định đoạt chuyện của mnh.

Diễm hơi ngước cặp mắt u buồn nhn Dung chờ đợi. C gi chậm ri với lời lẽ như thầm th bn tai chị, khng muốn để lọt ra ngoi cho bất cứ ai nghe được:

- Anh Vũ "b mật" nhờ em nhắn với chị. Nếu chị đồng , hai người sẽ đưa nhau trốn đi ngay đm nay, lc ba giờ sng c chuyến tu suốt đi Cần Thơ đầu tin chạy qua đy. Cy đn dầu ở bn thờ ng thin bị tắt l dấu hiệu bằng lng. Anh ấy sẽ đn chị ở chợ Phong iền.

Diễm nắm chặt bn tay Dung run rẩy. Mồ hi tươm ra từ lng bn tay lạnh ngắt. C gi xc động:

- Anh Vũ ni với em lc no?

- Hồi trưa nầy, lc anh ấy dự cuộc lễ "đnh hn" trở về, gặp em sau vườn. Sợ c người bắt gặp nn anh Vũ khng dm ni g nhiều!

Diễm ngồi chết lặng. Tnh yu say đắm đầu đời của người con gi như đnh thức tm hồn c, đồng thời nỗi ray rứt giy v của một đứa con gi trước hai ng đường phải chọn, khiến c gi thấy xt xa cay đắng cho số phận qu đỗi đau thương của mnh, Diễm gục đầu ln vai Dung bật khc. Biết chị đang đứng trước một vấn đề kh xử, Dung rất khổ tm. Chnh c hiểu r mọi quyết định no cũng l một bản n sẽ đeo đẳng chị ấy đến suốt cuộc đời. Danh dự gia đnh bị ch đạp, nhn phẩm người con gi bị hoen ố, xm lng mai mỉa cười ch... nếu Diễm chọn giải php lm vợ Vũ; v lng Diễm kh m thanh thản đđi hết cuộc đời. Cn chối từ cuộc ra đi đm nay với Vũ, th mi mi hai người xa cch nhau vĩnh viễn. Anh phải cưới vợ v trch nhiệm của một người chồng buộc Vũ khng c quyền thương yu người con gi khc. Bn hiếu bn tnh, bn no cũng trọng, Diễm biết phải lm sao? l một cu hỏi lm nhức nhối tri tim người con gi đang đứng trước ng rẽ cuộc đời.

Giờ quyết định đ đến - Diễm bồn chồn đứng ngồi khng yn. C cứ len ln bước đến np mnh bn cnh cửa. Mấy lần định tho chốt gi nhưng rồi lại thi. Ngọn đn dầu leo lt đặt trn bn thờ ng thin như c sức ht mnh liệt vo đi mắt ch mục của Diễm. ộng tc thổi tắt đm lửa ở cy đn tưởng chừng như rất đơn giản lại thật qu kh khăn đối với c gi trong thời điểm nầy. Từ nh Vũ nhn qua nếu thấy ngọn đn khng tắt, tức l Diễm đ từ chối cuộc trốn chạy, tức l c đ chọn lựa... th anh sẽ chẳng cn một l do g để nu ko chuyện tnh của hai người m chnh số phận đ an bi?! Rồi Vũ sẽ chấp nhận mệnh lệnh gia đnh. Cưới vợ. Thế l chấm dứt một thin tnh đẫm lệ m ngay lc nầy Diễm nghĩ n chỉ c thể xảy ra trong tiểu thuyết, chớ lm sao trong thực tế c được - m lại chnh l thảm kịch đời mnh!

Dung đang nằm trong mng, mở lớn đi mắt để nghe ngng mọi cử động của Diễm. Khi ni cho chị biết lời "nhắn hẹn" của Vũ, điều chắc chắn c gi đ đặt niềm tin vo chị, nhưng pht bồng bột của người con gi đu ai dm khẳng định l Diễm sng suốt quyết định đng? Trong giờ pht cực kỳ căng thẳng nầy, chnh Diễm cũng khng dm tự tin ở chnh mnh nữa. C hoang mang, lo sợ... Bng tối của mn đm như đồng lo với mọi hnh động của Diễm, khi nắm ti xch trong tay, hnh l gọn nhẹ của người ra đi từ bỏ tổ ấm gia đnh..., c chợt nghe bng hong đến run rẩy. Hnh ảnh cha mẹ, hnh ảnh cc em hiện ra quay cuồng trong tm tr Diễm, c gục đầu bung xui.

Chuyến tu đm ba giờ đ chạy qua. m thanh quen thuộc m sao Diễm nghe xa vắng đến lạ thường. ưa mắt nhn qua khung cửa sổ, ngọn đn dầu trn bn thờ ng thin v tnh bị ngọn gi thổi qua, khiến đm lửa chợt lo ln chập chờn. Diễm trở vo giường, nằm nhn ln nc mng mờ mờ trắng giữa bng đm tĩnh mịch. C chợt nhớ cu ht tru chọc lc chạng vạng tối, cng nghe cng cay đắng, xt xa...

"Trăng ln khỏi ni khuất bụi chuối con trăng mờ...

i đứa ta khng duyn khng nợ

th đừng chờ uổng cng...".

Cần Thơ, thng 6-1990

DIỄM PHƯỢNG

(Houston, Texas USA)

(Trong tập NẮNG NHẠT HONG HN chưa xuất bản)