TRÁI TIM VIỆT NAM

 

* Truyện Nguyên Nhung

 

Một ngày thứ bảy, Linda dậy muộn. Nàng đưa cặp mắt xanh biếc như nước hồ thu lặng lờ nh́n qua khung cửa kính, tấm màn mỏng màu hồng điểm những chiếc hoa lấm tấm thật xinh. Ngoài kia nắng đă ươm vàng trên cỏ cây, sắc trời xanh biêng biếc với những giải mây trắng ngời ngời báo hiệu một ngày tuyệt đẹp.

Đă bắt đầu sang Xuân, đợt gió đông cuối cùng vừa qua như người con gái cất vội tấm áo ngự hàn nặng nề, ảm đạm, đất trời đă mặc vội một chiếc áo mới phới phới của mùa xuân. Tự nhiên Linda cũng cảm thấy có vạn điều đổi khác cho chính bản thân nàng, từ trong sâu thẳm của trái tim sau cuộc giải phẫu cực kỳ khó khăn và nguy hiểm, đánh dấu một thành công vượt bực của ngành y khoa Hoa Kỳ.

Năm vừa qua, Linda bị một chứng đau đầu ḱ lạ, nàng không thể nào suy nghĩ hoặc làm một việc ǵ trọn vẹn. Căn bệnh quái ác ấy đă lấy đi hầu hết sinh lực và hạnh phúc của người phụ nữ mới bước vào tuổi ba mươi, vừa lập gia đ́nh với một khoa học gia trẻ tuổi, đang làm việc ở một trung tâm không gian với mức thu nhập cao. Hai vợ chồng son, con cái chưa có, Linda là mẫu phụ nữ rất tự tin, tâm hồn nàng giống như cây thông vươn lên mạnh mẽ trên đỉnh đồi cao, đùa với nắng và gió.

Linda vướng bệnh một cách đột ngột, sau những cơn đau đầu dai dẳng, dù tự tin cách mấy Linda cũng nhận ra rằng không đủ sức chịu đựng. Nàng phải vào nhập viện, người ta phát hiện ra những cái bướu độc đang h́nh thành làm tắc nghẽn hệ thống thần kinh năo bộ. Mặc dù các bác sĩ cố gắng t́m mọi cách chữa trị, nhưng bệnh t́nh vẫn không thuyên giảm và trong những cơn đau đứt quăng đó, Linda có linh cảm sự sống như cơn gió đang ngưng nghỉ chờ cơn băo lớn. Nàng đă nh́n thấy nỗi thất vọng và đau xót lớn lao trong đôi mắt nâu buồn bă của chồng.

Bob yêu vợ, chàng hiểu rằng ḿnh sắp mất đi viên ngọc quí của đời chàng, cho nên tất cả thời gian c̣n lại chàng dành hết trong việc kề cận, săn sóc nàng, v́ chàng biết sớm muộn ǵ nàng cũng ra đi. Chỉ c̣n một giải pháp cuối cùng, nếu Linda được các nhà khoa học tài danh thay cho nàng một bộ óc khỏe mạnh, của một người nào đó chẳng may thiệt mạng v́ một tai nạn mà vẫn giữ nguyên được bộ óc ngay lúc ĺa đời.

Đúng lúc đó, người ta báo cho chàng một tin vui. Một phụ nữ Việt Nam khoảng gần bốn mươi tuổi vừa qua đời trong một tai nạn, người thân của bà ta đồng ư hiến tặng bộ óc của nạn nhân cho khoa học. Đây là một biến cố vĩ đại xảy ra cho nhân loại, khi người ta đă thay tim, thay gan, thay phổi thành công cho một số bệnh nhân, nhưng thay óc th́ quả là chưa ai nghĩ tới. Người ta cũng hiểu rằng, dù thay hay hay không thay, th́ Linda cũng đang trên đường đi đến cơi chết. Bob nhanh chóng quyết định việc thay óc cho vợ, nếu cuộc giải phẫu có một không hai này thành công, Linda may mắn thoát chết, tâm tính nàng có bị thay đổi ít nhiều th́ Bob vẫn bằng ḷng.

Cả thế giới hồi hộp theo dơi ca mổ thay óc cho Linda trên màn ảnh truyền h́nh, trên internet và các mạng lưới thông tin, báo chí. Đâu đâu cũng nghe người ta bàn luận sôi nổi về sự tiến bộ của khoa học. Ngành y khoa như có chiếc đũa thần, đă mạo hiểm giành giựt mạng sống con người trong bàn tay Thượng đế.

Sau bao ngày mê man trên giường bệnh, đột nhiên một ngày kia Linda mở bừng con mắt để ngỡ ngàng nhận ra một thế giới mới mẻ đă hồi sinh trong cơ thể nàng. Các nhà khoa học hớn hở, hân hoan v́ sự thành công của họ bao nhiêu th́ Bob, chồng nàng hân hoan bấy nhiêu. Sự sống đă trở lại tràn ngập trong đôi mắt xanh biếc kia, chàng h́nh dung thấy cả một mùa hè vùng Địa Trung Hải, nắng ấm, biển xanh, những cánh chim hải âu và rặng thùy dương ŕ rào tiếng gió.

Linda c̣n phải ở lại một thời gian trong bệnh viện cho tới khi hoàn toàn b́nh phục, như để bộ óc kia có thời gian nối kết với những mạch máu li ti trong từng tế bào của năo bộ. Như những chiếc rễ lan tỏa trong ḷng đất, giờ đây nó đă thực sự sống, để tiếp tục cuộc hành tŕnh tư tưởng trong thân xác một người xa lạ.

Riêng Linda giờ đây rất lặng lẽ, không bày tỏ được cái cảm giác mâu thuẫn trong tâm tư nàng. Tuy nhiên nàng vẫn nhận ra Bob, chồng nàng, để rồi vẫn lúng túng, thẹn thùng một cách ḱ cục khi Bob hôn nàng giữa đám người ṭ ṃ vây xung quanh. Linda có cảm tưởng ḿnh chưa hề hôn chồng trước mắt mọi người bao giờ, mặc dù trước kia nàng vẫn làm như thế. Lắm khi sự xấu hổ của nàng, cũng khiến Bob ngỡ ngàng như bị ai xô té bất ngờ. Tuy nhiên, Bob không hề hờn giỗi, chàng hiểu sự bối rối của vợ, Linda như một người chết vừa được hồi sinh, cần phải có thời gian để hội nhập những thói quen cũ.

Khởi đầu lại một cuộc sống quả có khó khăn cho Linda. Nàng đă phải suy nghĩ khó khăn mới diễn tả được cảm tưởng với chồng, bằng thứ tiếng mẹ đẻ mà nàng đă phải sắp xếp sao cho ổn thỏa như thói quen khi dùng tiếng nước ngoài, để giao thiệp với người không cùng chủng tộc. Nàng ngập ngừng bày tỏ với chồng về vẻ đẹp của khu vườn nhà khi mùa xuân tới, những chiếc lộc non mượt mà như ngọc thạch trên rặng cây khẳng khiu, gió xuân chừng như đang vuốt ve trên những chiếc lá non.

Đồng thời trong lúc ấy, Linda cũng có một nỗi nhớ kỳ dị về một nơi chốn rất xa xăm. H́nh như ở đấy có một ḍng sông mênh mông, những đóa hoa tím bập bềnh trôi, những thân dừa nghiêng ngả lả lơi như đùa với sóng nước, con đường đất ngoằn nghoèo mát rượi bóng tre xanh. Tất cả những h́nh ảnh ấy như chập chùng, lượn lờ trong tâm trí nàng, trong sâu thẳm mịt mùng tận cùng của dĩ văng, khiến Linda đôi khi muốn khóc khi biết ḿnh khó có thể quay về, nắm bắt lấy những ǵ thân yêu nhất của trái tim.

Linda cảm thấy có hai con người khác nhau trong đời sống của nàng. Hiện tại là hạnh phúc đă trở về, là h́nh ảnh Bob, là căn nhà xinh xắn đầy đủ tiện nghi, là những cuộc thăm viếng của thân nhân, bạn bè. Sáng chủ nhật nào Bob cũng đưa Linda đến nhà thờ, nàng xuất hiện như một vầng hào quang của phép lạ. Mọi người xúm xít quanh nàng, ôm hôn nàng. Vị linh mục say sưa giảng về hồng ân của Thượng đế dành cho tôi tớ hèn mọn của Ngài, Linda ch́m ngập trong sự thánh thiện và thân ái. Bao nhiêu câu hỏi được đặt ra với nàng, từ các khoa học gia, tâm lư gia, các nhà truyền giáo, những kẻ ṭ ṃ, mỗi người một kiểu làm nàng mệt bă người. Linda đă trở nên rụt rè, lúng túng khác hẳn vẻ tự tin và kiêu hănh của người đàn bà đẹp, có học thức trước kia.

Điều ǵ đă xảy ra thế? Linda không làm sao hiểu nổi nỗi nhớ nung nấu trong hồn nàng, khi nhớ về một tiếng sáo vẳng trên không gian mỗi buổi chiều hè. Aâm thanh buồn buồn sâu lắng của tiếng chuông chùa mỗi buổi thu không, gợi nàng nhớ đến một mùi hương phảng phất, thật êm đềm giữa cái quạnh hiu của miền thôn dă lúc hoàng hôn. Lắm khi nỗi nhớ ấy thiết tha khiến Linda phải bậm môi cố ngăn một tiếng nấc đang cố thoát ra trong lồng ngực. Sao thế nhỉ? Nàng chạy vội vào nhà, rửa mặt, soi gương. Ồ không, tôi vẫn là một người Mỹ đấy chứ? Nước da trắng, đôi mắt xanh, mái tóc vàng óng ả từng lọn phủ lấy khuôn mặt xinh đẹp của nàng, lớp lông tơ mịn màng trên đôi cánh tay thon, và trong tấm gương, sau lưng nàng là h́nh ảnh Bob, đang âu yếm mỉm cười. Bob hôn vợ, lần này th́ Linda không né tránh nụ hôn của chồng, nàng đón nhận với tất cả nỗi ngất ngây. Khi chỉ c̣n hai người với nhau, Linda vẫn thấy t́nh yêu ngập tràn trong t́nh chồng vợ.

Có rất nhiều thay đổi trong con người của Linda, đđôi khi nàng có cảm tưởng phải cố quên đi những thói quen, tập tục của ḿnh khi kết hôn với một người ngoại quốc. Những tối ngồi xem truyền h́nh chiếu một vài phim về Việt Nam, Linda lại cảm thấy nơi chốn ấy h́nh như rất quen thuộc đối với nàng. Những cánh c̣ trên đồng xanh bát ngát, những người dân đầu đội nón lá, quần xắn lên quá gối đang lom khom trên thửa ruộng sâu, thằng bé ngồi trên ḿnh trâu áo vá vai vẫn là những ǵ thân thương làm nàng xúc động. Linda cứ vừa xem phim vừa thổn thức khi nh́n cảnh chiến tranh xảy ra trên miền quê của một đất nước xa xôi. Làng xóm tan hoang, đổ nát, người đàn bà đầu chít khăn tang đang gục xuống khóc thảm thiết trên mộ chồng. Rồi cả cảnh phố về đêm, người phu xe uể oải đạp từng ṿng xe trên con đường ánh đèn vàng nḥa nhạt dưới mưa. Lắm lúc Linda có cảm tưởng nàng cần phải đi t́m lại quá khứ của ḿnh, ở đâu đó bên kia bờ đại dương, bằng cả nỗi nhớ nhung ray rứt trong những đêm nửa khuya thức giấc. Mơ hồ như nàng có một người mẹ, một người cha, một người t́nh, đám em dại mà nàng c̣n vướng mắc trong một khoảnh đời của dĩ văng. Linda cũng sững sờ nhận ra một sự thật hiển nhiên, cho rằng ḿnh lầm lẫn một cách tệ hại khi rơ ràng nh́n thấy những bức ảnh của cha mẹ nàng, của vợ chồng nàng treo trên bức vách cạnh ḷ sưởi ngoài pḥng khách, Bob đang nghiêng đầu bên nàng như một chở che tuyệt đối. . .

* * *

Thế là Linda đă qua cơn bạo bệnh, phép lạ chứ đâu phải đùa. Rơ ràng th́ khoa học đă chứng minh được sự tiến bộ của nhân loại, nhưng nếu Thượng Đế không ban cho điều may mắn th́ giờ này tôi đă mồ côi vợ.

Bây giờ th́ nàng đă trở về nhà với bộ óc mới của một người phụ nữ Việt Nam trong đầu, nhưng tôi đă tâm niệm rằng dù có ǵ thay đổi đi chăng nữa th́ tôi vẫn yêu nàng. H́nh như nàng c̣n dễ chịu hơn cả con người của nàng trước kia, lặng lẽ hơn, trầm mặc hơn, dịu dàng hơn, và có một điều nghịch lư hơn, trước kia nàng không có. Đó là việc nàng chiều chuộng, săn sóc dành cho tôi nó lạ lùng lắm kia, tôi không biết tại sao nhưng cảm thấy dễ chịu hơn trước nhiều. Việc ǵ phải thay đổi hay khó chịu v́ một sự đổi khác tốt đẹp hơn trước, lắm khi tôi có cảm tưởng Thượng Đế dường như bắt đầu đăi ngộ cho tôi một người phụ nữ dễ thương đến thế là cùng.

Tôi không muốn Linda đi làm nữa, coi bộ nàng cũng thích như vậy. Giờ đây, nàng như một con người đầy chất thơ, mong manh, dễ vỡ nếu phải đụng chạm với đời. Mụ trưởng pḥng của nàng khó tính, hay cau có, lũ nhân viên coi vậy lại hay ṭ ṃ, Linda dễ bị xúc phạm v́ những hạng người ấy. Với lại, cái "job" của tôi ngon lành, dư sức bảo đảm cho nàng sung sướng, có thêm một hai tí nhau nữa cũng chẳng sao.

H́nh như Linda bây giờ chẳng đ̣i hỏi ǵ, nhất là vấn đề vật chất, tranh đua với thiên hạ th́ nàng hoàn toàn dửng đưng. Khó kiếm lắm đó. Dạo trước hai đứa thường hay nhức đầu v́ những khoản chi tiêu lỉnh kỉnh chẳng ra thế nào cả. Nào tiền nhà, tiền sách vở, âm nhạc, hoa hoét, quà cáp, lễ lạc, ngân khoản dành cho kỳ nghỉ hằng năm, hội này, hội nọ, quần áo giày dép thứ nào ra thứ đó, vẫn cứ là vấn đề hàng đầu phải băn khoăn trong đời sống của hai đứa.

Trong lúc tôi đi làm Linda lục đục cả ngày trong bếp, tự nhiên nàng lại thích nấu nướng, cái vụ này trước kia nàng đă từng đả phá, khi tranh luận với bạn bè nàng cho rằng không có ǵ chán nản cho bằng người đàn bà suốt ngày quanh quẩn chuyện bếp núc. Người Mỹ ăn uống dễ dăi và đơn giản, ra chợ cứ khuân về hàng đống đồ hộp, thịt nguội, bánh ḿ, trái cây, không phải đun nấu mà lại rẻ, đầy đủ chất bổ dưỡng.

Sáng chủ nhật qua, đi nhà thờ về Linda đề nghị tôi đưa nàng đi ăn. Được quá đi chứ, lâu rồi tôi vẫn nhớ cái món kem dâu tuyệt cú mèo ở nhà hàng Ryan, nhưng Linda cứ lắc đầu quầy quậy nhất định đ̣i ăn thực phẩm Á Đông. Nhà hàng Tàu th́ nàng chê lắm mỡ, chúng tôi ghé vào một quán ăn Việt nam, ở đấy có một món "soup" thập cẩm mà người ta gọi là Phở, gồm có thịt, bánh bột gạo sắt sợi cùng đủ mọi thứ gia vị. Khi người bồi bàn bưng hai tô phở ra, tôi thấy nét mặt Linda khoan khoái hẳn lên, mắt nàng sáng long lanh khi ngửi thấy mùi vị thơm tho của hành ng̣ bốc lên từ tô phở. Chúng tôi bắt chước những người xung quanh cầm đũa, tôi lọng cọng gắp măi không xong, riêng Linda lại có vẻ khá quen thuộc với kiểu ăn uống này. Những cọng giá trắng mập mạp, tươi mát, chút tương đen, chút tương đỏ, vài cọng rau thơm, vài lát ớt, tô phở đă có đủ mùi vị hấp dẫn của nó. Linda vừa ăn vừa hít hà v́ ớt cay, v́ phở nóng, mồ hôi tuôn ra nhễ nhại, h́nh như nàng sung sướng lắm nên đôi má đỏ hồng lên, mắt long lanh nh́n tôi cười chúm chím. Chưa bao giờ nàng đẹp đến thế, mà ngay cả tôi cũng quá dễ chịu với món "soup" ngon lành, đầy đủ gia vị như vậy. Vừa no lại vừa rẻ, khác hẳn cái món "soup" gà nấu với ḿ sợi nhăo nhoét.

Từ đấy, tuần nào tôi cũng đưa nàng đi ăn phở. Lúc th́ cơm chiên chả gị, khi lại bánh cuốn gị lụa, bún thịt nướng, cái nào cũng dễ tiêu hóa đến nỗi vừa ăn xong đă lại thèm. Cái hôm mẹ tôi từ Cali sang thăm các con, nhân dịp nghe con dâu mới khỏi bệnh, Linda đă làm tôi sung sướng quá. Ba tôi qua đời cả chục năm nay, mẹ tôi vẫn ở một ḿnh khi người con gái đi lấy chồng, c̣n tôi học xong cũng cắp gói đi biền biệt cho đến khi lấy vợ. Mỗi năm tôi về thăm mẹ một lần, không bao giờ ở lâu và có khi lại c̣n mướn hotel để vợ chồng thoải mái với nhau. Ai có đời sống nấy, h́nh như mẹ tôi cũng quen như vậy và tôi cũng cho đấy là chuyện tự nhiên.

Linda theo tôi ra phi trường đón bà cụ, mẹ tôi mừng rỡ v́ sự khỏe mạnh cuả nàng dâu. Tối hôm ấy, Linda sửa soạn một bữa ăn thật là tươm tất, thực đơn gồm một đĩa salad trộn dầu giấm thịt ḅ, cơm chiên với tôm và trời ạ, cả món chả gị Việt Nam nữa. Cái món chả gị ngon tuyệt ấy đ̣i hỏi lắm thứ lỉnh kỉnh, lại phải chiên ṛn lên ăn với nước mắm chua ngọt kèm rau sống. Không biết vợ tôi chuẩn bị từ bao giờ, nhưng lúc thấy nàng đem chiếc bếp ga ra ngoài sân để chiên, tôi mới biết vợ tôi đă sửa soạn từ lâu. Mẹ tôi ngạc nhiên lắm, tôi thấy đôi mắt hoe của bà nhướng măi lên như muốn hỏi : "What’s happen? ", mà miệng th́ cứ " Oh! My God " rối rít cả lên. Chưa bao giờ Linda quan tâm, săn sóc bà cụ như lúc này, mấy lần trước cả nhà cứ đưa nhau ra nhà hàng, tha hồ mà " All you can eat " thoải mái.

Bà cụ ở chơi với các con hai tuần, hai tuần lễ tôi sống trong hạnh phúc v́ không khí ấm cúng của gia đ́nh. Mọi lần Linda đâu có thích bà cụ ở lâu, h́nh như cụ cũng biết điều đó nên không dám làm phiền con cái. Lần này, Linda đă bày tỏ sự ái ngại của nàng, khi thấy mẹ tôi ngày một già, cứ lủi thủi một ḿnh như thế, có ngày chết không ai hay. Nàng đề nghị bà cụ rời Cali sang ở với vợ chồng tôi, để nàng có dịp săn sóc chu đáo hơn.

" Oh ! My God ", bây giờ th́ đúng là " phép lạ " đang xảy ra trong nhà tôi. Mẹ tôi cảm động đến run rẩy, cái miệng móm mém ngoạc ra cười ngô nghê mà hai giọt nước mắt đă ứa ra trên khóe mắt hấp háy, nhăn nheo. Đúng là Thượng Đế đang làm phép lạ, mẹ tôi rất tin Chúa cho nên cứ cho là phép lạ đă xảy ra trong cuộc đời bà. Có lẽ nào như thế, riêng tôi th́ lờ mờ nhận ra rằng, khối óc người đàn bà Việt Nam dịu hiền kia đă ḥa nhập vào Linda, đang đưa nàng đi vào cái nhân nghĩa của đạo làm người, vốn tiềm tàng trong ḷng dân tộc họ.Từ nay, Linda chăm sóc tôi đúng nghĩa một người vợ hiền Á Đông. Tôi rất cảm động khi nàng cắm cúi ngồi may lại những đường chỉ bị tuột, đơm lại chiếc nút áo cho tôi và sáng sáng, nàng dậy sớm chuẩn bị thức ăn để tôi mang theo đi làm. Luôn luôn, Linda có dáng dấp dễ thương của người đàn bà Á đông tiềm ẩn trong tâm hồn nàng, dù bên ngoài nàng vẫn là một phụ nữ Tây phương xinh đẹp, đầy sức sống, Tất cả những điều ấy làm cho tôi sung sướng suốt cả ngày, rồi chỉ muốn hét lên cho mọi người biết rằng, tôi đang là một người chồng hạnh phúc.

Nguyên Nhung, 2000

( trích trong " Tuyển Truyện Nhung)