HOA

THẠCH THẢO

 

truyện ngắn

 

PHẠM PHI LONG

(Houston, Texas, Hoa Kỳ)

 

 

Một chiều thu, bầu trời xanh lơ, diệu vợi, gi heo may lm l vng lả tả bay. Thu lm l đổ, nhưng thu l ma của tường vi, hồng, cc, nở rộ, rực rỡ trong vườn.

B Thy Dương tc cột đui g, o hồng, quần trắng, đứng lặng say m di mắt nhn những cnh bướm mun mu nhởn nhơ vờn hoa. Một lt, chừng như em nhớ ra điều g, em nghing đầu ci đa hoa li cầm sẵn trn tay ln mi tc rồi bước tới bn chậu bng thạch thảo đặt trn ci đn bằng đ, Tay em ve vuốt, mũi kề gần cnh hoa, chợt em giật mnh v tiếng ai hỏi:

- Em b thch hoa đ lắm phải khng?

B Thy Dương ngơ ngc ng quanh nhưng khng thấy ai. Lại c tiếng người ấy tiếp, giọng vui tươi:

- Em b, anh đứng bn nầy ro, em bước lại đy anh tặng b cnh hoa thạch thảo.

Hướng mắt về pha c tiếng ni, Thy Dương thấy người khch lạ. Em trố mắt nhn, e-d đứng yn, người ấy cầm nhnh bng đưa qua ro giục:

- Nầy, cnh hoa nầy cho b đ.

Thấy người khch lạ l chng thanh nin vui vẻ, miệng cười hồn nhin, em bớt sợ bn rụt r bước tới đưa tay nhận cnh hoa. Em ni nhỏ:

- Cảm ơn ch.

Người khch hỏi:

- B tn g?

- Em tn Thy Dương.

- B mấy tuổi?

- Dạ, em mười hai.

Trả lời xong, chợt em ngước nhn người khch lạ hm hỉnh hỏi:

- Cn ch? Ch mấy tuổi?

Chng thanh nin mỉm cười tự giới thiệu:

- Ch tn l Giang, ch nhiều tuổi lắm, nhiều bằng hai lần tuổi của Thy Dương! Nhn thẳng c b, chng lại mỉm cười tiếp: Thy Dương rất ngoan v rất xinh.

Tay cầm nhnh bng, Thy Dương vừa vụt chạy v nh vừa ni vi:

- Cho ch Giang.

Giang sinh trưởng ở Miền Ty. L một họa sĩ trẻ, tm hồn chng đang say sưa nồng nn với nghệ thuật. Chng như cnh chim tung bay đy đ tm chn trời mới, tm mu sắc trong cuộc đời lm nguồn cảm hứng cho những bức tranh của chng. Giang yu thch cảnh lạ miền xa, say đời phiu lng, nhưng thỉnh thoảng chng vẫn gh qua thăm người bạn nh ở cạnh nh Thy Dương trong khu cư x Lữ Gia, Sign, ,nhưng chưa bao giờ chng trng thấy b Thy Dương. C lẽ v thuở đ em chưa biết nhẹ tay nng niu cnh hoa, em chưa đắm say v hương sắc lạ v những cnh bướm mun mu như hm nay.

V nh, Thy Dương chọn một bnh hoa nhỏ, em lấy nước v bnh, cắm cnh hoa vo đ rồi đem để trong buồng ngủ của em, xong em lấy bi vở ra học, sửa soạn cho ngy mai.

Hm sau, từ trường học về, cho cha mẹ xong, Thy Dương đi thẳng v buồng thăm lại bnh hoa, thấy nước trong bnh hơi cạn, hoa hơi rũ, em tiếc ngẩn ngơ. Lt sau em đi ra vườn, em cầm go đầy nước tưới mấy bụi hồng, bỗng em dừng tay im lặng lắng nghe tiếng đn của ai văng vẳng trong vườn. Qua chỗ ro thưa, Dương thấy ch Giang, người khch lạ hm qua ngồi trn chiếc băng đ m cy đn guitar đnh bản nhạc g nghe quen quen, thật hay. Em chăm ch lắng nghe. Khi đn dứt bản nhạc, Giang m cy đn đứng dậy chợt chng trng thấy Thy Dương, Giang bước tới bn ro hỏi:

- Thy Dương, sao em ngồi im lặng đ, bỗng chng mỉm cười tiếp: Em thch nghe nhạc lắm phải khng?

Dương ni nhỏ:

- Dạ, em thch. Em đang học đn dương cầm.

- Thy Dương giỏi qu. Lần sau về đy ch sẽ đn v ht cho em nghe.

Dương hỏi mau:

- Sao ch khng ht by giờ?

- By giờ ch phải đi. Giang đp.

Im lặng một cht, Thy Dương hỏi:

- Bao giờ ch trở lại đy?

- Ch khng biết, nhưng ch sẽ trở về đy thăm Thy Dương.

Chng nhn Dương mỉm cười rồi quay gt. Thy Dương ni, tiếng thật nhỏ:

- Cho ch.

Giang đi rồi, b Thy Dương tay vn v t o chậm bước v nh.

 

Thời gian gần hai năm tri qua, b Thy Dương cng lớn khn cng xinh đẹp. Mi tc huyền của c gi mười bốn mịn như tơ, mắt sng long lanh, mi hồng như nụ hoa chớm nở. Dương thường lặng lẽ đứng nhn bụi hoa thạch thảo, ngắt vi cnh cắm vo bnh hoa cũ, nhn hoa, em tự hỏi sao chưa thấy ch Giang trở về đy?

Lại một nin học nữa đi qua, h đ tới. Lng c gi dậy th bng khung nỗi sầu v cớ. C nằm d dượi, tay cầm tập thơ của Nguyn Sa nhưng khng đọc. Một lt Dương ngồi dậy, vuốt lại mi tc rồi đi ra vườn sau, Dương lại tưới hoa, chợt nng nghe ai gọi tn mnh, giọng quen quen:

- B... Thy Dương, Dương đang lm g đ? Ch về thăm Dương đy!

Mắt ngời sng, Dương bung gu gọi lớn:

- A... Ch Giang! Ch đến bao giờ?

Giang đứng im, mắt đăm đăm nhn Dương thầm ni: Thy Dương đ lớn, lại rất xinh.

Thấy nh mắt Giang nhn mnh sững sờ, Dương thẹn thng ci mặt, vi giy im lặng tri qua, Giang ni:

- lu ch khng c dịp về đy, hm nay về thấy Dương đ lớn...Năm nay Dương học lớp mấy?

- Dạ, sau h nầy em vo ệ Tứ.

Giang ni bng quơ:

- Thời gian qua mau qu, mới đy m đ hai năm qua rồi.

Dương ni nhỏ:

- Dạ. hai năm qua rồi! Năm trước sao ch khng gh qua?

- Cho ch xin lỗi, ch hứa về thăm Dương nhưng v bận rộn nn qun mất.

Dương trch nhẹ:

- Sao ch mau qun qu vậy? Ngập ngừng một cht, Dương hỏi tiếp: Lần nầy ch ở chơi bao lu?

Giang ni chậm:

- Chiều nay ch phải đi rồi!

- Thy Dương ci mặt lm thinh. Một lt, nng hỏi:

- Sao ch vội v qu vậy? Ch hứa g với Dương ch cn nhớ khng? Dương muốn nghe lại bản nhạc g ch đnh năm trước đ, c được khng hả ch?

- Lm sao qun được! Ch sẽ đn v ht cho Thy Dương nghe.

Quay v nh, Giang cầm cy đn ra, ngồi lại trn chiếc băng đ như năm no, chng bắt đầu dạo nhạc rồi ht: "...Em ti ưa đứng, nhn trời xanh xanh, mang theo đi mắt, buồn vương giấc mơ...

Bản nhạc dứt m Dương vẫn đứng im ci mặt, d d ngn chn trn chiếc l kh. Nhn Thy Dương, lần đầu tin Giang nghe lng bồi hồi v vẻ buồn trn gương mặt mủm mỉm đẹp như hoa của Thy Dương. Giang cười nhẹ:

- Lần sau về thăm Thy Dương, ch sẽ vẽ tặng Dương một bức tranh.

Tay vn v t o, Dương ni:

- Biết ch c trở về đy nữa khng!

 

Thời gian qua mau, suốt gần ba năm khng thấy Giang trở lại v Thy Dương nghe phong phanh rằng chng đ vo lnh.

Một chiều cuối tuần, c sinh vin văn khoa Thy Dương cng c bạn học, Xun Hồng, đang chọn sch trong một nh sch lớn trn đại lộ Nguyễn Huệ, Sign, bỗng Dương dừng tay v nng vừa trng thấy một chng trai hin ngang trong bộ qun phục dng giống như l Giang. Nhn r, quả đng l Giang, bn cạnh chng cn c một người đn b rất đẹp. Dương đứng lặng, mặc biến sắc nng vừa trải qua một ngạc nhin khc nữa v người đn b đ chnh l Hong Yến, l gio sư của Dương năm ệ Tứ.

Thấy lạ v thi độ bất chợt của Dương, Hồng cầm tay bạn hỏi nhỏ:

- Thy Dương, c sao khng? Sao bn tay chị lạnh ngắt vậy? Ti đưa chị về nghe?

Thy Dương im lặng. ằng kia, người đn b ngọt ngo ni với chng:

- Anh! Em muốn về.

Chng nhn nng u yếm hỏi:

- Em khng mua sch sao?

- Dạ khng, em mệt. Em muốn anh đưa em về...

Hồng lại hỏi Thy Dương:

- Sao nhn thấy cặp đ u yếm nhau rồi b ngẩn ngơ vậy? Quen chng ?

Dương bối rối gượng cười dối bạn:

- Khng. Người đ rất giống chng, nhưng khng phải.

Hồng vui vẻ phc vai bạn:

- A! Vậy m b lm ti sợ hết hồn. C kp m bao lu nay giữ kn h. Chng tn g, mấy tuổi, Lạt hay Thủ ức, ni thật đi ta tha cho, bằng khng th nội nhật ngy mai ta tung tin thất tnh ra cho cả lớp biết hết.

Dương ko tay Hồng buồn buồn ni:

- Lu rồi khng gặp. Thi mnh về. Về nh rồi ni.

Hồng tiếp tục tra tấn bạn:

- Chng ho hoa, đẹp trai cỡ no m b si nặng vậy? Nhưng thi, tạm tha cho đ, by giờ hai đứa đi ăn kem, nỗi sầu sẽ tan theo ly kem l hết chuyện. Vừa ko tay bạn đi, Hồng vui vẻ tiếp: Thuyền đ xa bến, cho xui dng lun!

Suốt hai ngy cuối tuần, Dương buồn rũ rượi. Nng nhớ Giang, nhớ từng lời ni cng nh mắt chng, nhớ cả buổi chiều c nắng vng lung linh trn vai o khi chng ngồi trn chiếc băng đ sau vườn m cy đờn guitar khảy một bản nhạc buồn.

Hồng thấy vẻ mặt Thy Dương do do, đi lc thẫn thờ trước cảnh khng đu. By giờ Hồng đ biết r tm sự của bạn nn trong một lần tm tnh thn mật, nng ni:

- Nếu l ti, ti sẽ khng để lng vấn vương v người ấy, v qua lời chị, ti nhớ hnh như chưa bao giờ anh ta ni yu chị, phải khng?

Thy Dương cắn mi, nh nhẹ lắc đầu. Im lặng nhn bạn vi giy, bỗng Hồng cười ph ln:

- Cũng phải thi, lm sao người ta ni được, ai c ngờ đu c b mười ba, mười bốn, đ biết yu!

M ửng hồng, Thy Dương cười theo bạn. Hết cười, Hồng tỏ ra đn chị, cố vấn tnh yu cho em:

- Hy qun đi, đừng uổng cng mơ mộng nữa. Gi sử, tnh cờ gặp lại chng th Dương sẽ lm g? Khng để lm g hết, phải khng? Bởi chnh mắt Dương đ thấy người ta c người đn b khc rồi. Ngừng một cht, Hồng tiếp: Chng đu cn nhớ c b ngy xưa nữa m chờ đợi cho uổng cng!

Thy Dương lm thinh, Hồng ni tiếp:

- Thời gian lm cho cảnh vật v lng người khng ngừng đổi thay. Mnh m mi nỗi sầu chi cho thiệt thn!

Thy Dương vẫn im lặng, Hồng đổi thi độ cười vui ni:

- Giấc mơ no rồi cũng đến lc tn. Thi, hy xếp mối tnh tuổi mười lăm của b lại rồi bỏ vo rương kha kỹ để sau nầy c theo chồng mang theo lm của.

Thy Dương bật cười đưa tay phc vai bạn:

- ồ đin, đừng ni bậy nữa, nghe chưa?

 

Bốn mươi năm sau, một ngy đầu ma đng nhưng tiết trời đ lạnh. B Ngọc Bch, một người bạn mới biết nhau từ khi đến Mỹ nhưng l bạn rất thn của b Thy Dương, ngồi trong một ngi nh ở ngoại thnh phố San Francisco, thả hồn nghĩ ngợi mng lung chợt b nghe nhiều tiếng chim ku văng vẳng trn cao, b kề mặt st khung cửa kiếng ng ln thấy một đn thin nga giăng hng xoi cnh dưới bầu trời đầy my xm, b nghĩ thầm:

- Loi ngỗng trời khn thật, từ Canada, từ miền bắc, chng biết rủ nhau bay về miền nắng ấm trốn ci lạnh cắt da của ma đng. B vừa nảy ra một nghĩ khc, ng xuống nh bếp, b gọi lớn:

- Chị Thy ơi (b Bch chỉ thch gọi b Thy Dương bằng Thy).

Tiếng của b Thy vọng ln:

- Lm g m inh ỏi vậy? Ti ln ngay.

B Bch nửa đa, nửa thật:

- Ti định rủ b bữa no rảnh rang hai đứa mnh bay theo đn thin nga về miền nắng ấm trốn lạnh, sẵn ti c một chuyện rất hay, sẽ kể cho b nghe.

B Thy từ bếp đi ln vui vẻ ni:

- - xứ nầy c ma đng no khng lạnh đu. B muốn ni g th ni toẹt ra, rao nam, rao bắc hoi, mệt b qu đi!

B Bch đa:

- Lm đn b ga ở xứ lạnh khổ lắm. Khng biết ti với b chịu thấu được mấy ma đng nữa đy!?

B Thy trố mắt nhn bạn mỉm cười:

- Bộ đin rồi hả? Bao nhiu ma đng qua c mấy b gi chết v thiếu đn ng? Chỉ coi.

Cả hai cng cười ph ln gin gi.

B Thy:

- i th đi, nhưng l chuyện g? Lại chuyện ng anh b con chết vợ của b phải khng?

- Ừ. L chuyện đ. Ni thiệt nghe, bảo đảm b no yếu bng va gặp ảnh l m liền. Tuy lớn tuổi nhưng dng ng anh ti cn quắc thước, thể thao như trai ba mươi, tnh tnh lại rất dễ thương. Nghệ sĩ lắm b ơi!

B Thy cười mũi:

- Nghe b tả m ham, nhưng ai ka chớ ti th xin miễn bn. Bởi, thứ nhứt l mnh gi rồi, thứ nữa đời ti đ một lần hối tiếc v ngy ln xe hoa về với chồng ti mang theo một tm hồn vẩn đục trong một thn thể trắng trong cho chồng, cho nn...

B Bch ngắt lời bạn:

- Nghĩa l tới by giờ chị vẫn cn giữ hnh bng người cũ trong tim, phải khng?

- Phải. V thế nn ti quyết sẽ khng bao giờ giẫm chn ln bước đường cũ nữa! Lơ đng nhn qua cửa sổ, b bng quơ tiếp: Th thật, ti ngượng ngập khi ni lời yu đương với người mnh chỉ trao thn m khng trao cả tm hồn.

Im lặng vi giy, bỗng b Bch cười ph ln:

- Ới quỷ thần ơi, ng tơ b nguyệt ơi, mau xuống đy m cấp cho chị ti một chứng chỉ thủy chung với tnh ...

Cả hai b cng vui vẻ cười xa. Hết cười, b Bch ni:

- Ti tn trọng tm tnh của chị, nhưng mnh đ gi, những chuyện tnh lng mạn đầu đời nn xếp vo x cho tiện việc.

B Thy ni:

- Ni nghe hay. Ti cũng đu muốn giữ lm g, nhưng ở đời hnh như c những chuyện tự n đ khắc ghi, đ tạc vo lng mnh khng sao xa được. Ngừng một cht, b tiếp: M...m c sao đu? Tấm ảnh đẹp th cứ giữ trong tập để lu lu giở ra coi cũng th chớ!

B Bch vui vẻ:

- Mộng mơ như b th thiệt hết cỡ. Nhưng thi, by giờ ni thật đy, tự ny giờ ti ghẹo b cho vui v ti thch nghe l luận tnh yu của b chớ thật ra chuyến đi nầy c chị Cầm, chỉ mới l vai chnh.

B Thy hỏi:

- i như vậy c kỳ lắm khng? Ai đi mang ci bản mặt mnh tới cho đn ng nhn!

- Khng kỳ đu. Ti đu c cho ảnh biết. Mnh đến như l nhn dịp đi chơi gh qua thăm thi m.

B Thy ng bạn cười:

- B thật lắm chuyện!

Houston một ngy đầu xun, trời xanh vời vợi, gi thoảng mơn man, hng cy bn đường mới hm no cn trụi l, trơ cnh, im lm đứng suốt ma đng by giờ chồi non nứt mọng, đọt l xanh tươi, trng thật dễ thương. ng Tng Giang tuy tuổi đ vo hng thất thập cổ lai hi nhưng dng cn phong độ, mi đầu tuy trắng hếu nhưng tc vẫn nhiều, vẫn bồng bềnh bạt gi, ng mặc chiếc o sơ mi phong phanh, tay bưng ly c ph đen lơ đng đứng ngắm bụi tường vi trước cửa, gi đầu ma man mt gy cho ng cảm gic thật dễ chịu, ng vi tay gỡ chiếc l vng vướng trn cnh hoa v tai ng nghe tiếng chim ru rt trn cnh khiến ng vui ly thầm nghĩ: Trời đất xoay vần, xun đi rồi xun lại về, khng biết tạo ha c sắp đặt, c ban cho vạn vật một linh hồn ướt t, bịn rịn, tiếc nuối hay khng m mỗi lần lo thời gian lm trở gi sang ma tiễn thu đi lại đn đng về, lun hồi, min viễn, trong khi tm hồn con người th dễ sầu dễ cảm, luyến thương nắm nu, vậy m đời người chỉ một lần đi, khng bao giờ trở lại, mi tc chỉ một lần xanh, đầu chỉ một lần bạc rồi vĩnh biệt tất cả để ra đi, khng biết về đu, đến đu!

Một lt, ng bước v phng vẽ, để ly ln bn rồi giở tấm vải phủ bức tranh ng vẽ dở dang ln, ng xoay qua, xoay lại, ngắm ngha dng c gi tuổi mười ba trong tranh rồi ng đứng lặng; bức tranh đang dẫn tm hồn ng quay về một thuở xa xi, tm lại một hnh bng chm su trong k ức. Giữa lc tm hồn ng đắm chm trong kỷ niệm, bỗng c tiếng chung gọi cửa đnh đoong, đnh đoong, ng ko tấm vải phủ lại bức tranh rồi đi ra mở cửa. Cửa vừa mở, b Bch cng hai người bạn đứng sửng ở đ rồi. B Bch ku lớn:

- Anh Ba! Em tới thăm anh, lu lắm mới gặp lại anh, em vui qu.

ng Giang lộ r nt vui trn mặt:

- C Bch, anh Ba cũng rất mừng được c tới thăm, lại cn c bạn của c nữa. Mời mọi người v nh.

B Bch vui vẻ giới thiệu từng người: y l chị Thy, cn đy l chị Cầm. Hai người l bạn thn nhất của em đ...

Chủ, khch cho hỏi nhau vui vẻ rộn rng. Sau đ b Bch gip anh dọn dẹp phng ăn, chỗ ngủ cho mọi người. B Bch th ni cười lun miệng, b Cầm th kn đo liếc nhn ng Giang rồi bẽn lẽn mỉm cười một mnh, b Thy vốn t ni by giờ cng t ni hơn, b trầm ngm nghĩ ngợi, thỉnh thoảng trộm nhn anh Ba rồi ni thầm: ỘR rng nh mắt, nụ cười cng giọng ni đ chnh l của cố nhnỢ.

m đ chủ, khch, chuyện tr đến qu nửa đm mới ai về phng nấy. Trước khi về phng mnh, b Thy kề tai hỏi nhỏ b Bch:

- Anh Ba của b tn thật l g?

B Bch nhn bạn cười tủm:

-L Tng Giang, họa sĩ, cựu sĩ quan... Muốn biết g nữa, hỏi lun đi? B lại nheo mắt đa tiếp: Muốn đổi hả? Cn kịp m!

Nghe r hai tiếng "Tng Giang" b Thy giật mnh như bị nht roi v hnh quất trng tim. B cố giữ vẻ bnh thản ni:

- Lm g c chuyện đ. Cn lu!

B Bch v ni nhiều thnh mệt, lại v tư nn ngả lưng xuống giường khng bao lu đ nhắm mắt thả hồn dạo cảnh thin thai. B Cầm th lng rộn rng v ci dng đẹp lo, ni năng ngọt ngo v nếp sống phong nh của anh Ba, người m b sẽ được giới thiệu lm bạn đời vo ngy mai. Ring b Thy th khng sao chợp mắt được v bao kỷ niệm xa xi chm su trong k ức vụt hiện về. Cuối cng, b quyết định: Khng bỏ lỡ cơ hội nữa.

Sng hm sau b Cầm thức dậy sớm, lng rộn rng, mắt, mi lun mỉm cười. B trang điểm thật kỸ, thật đẹp, chuẩn bị đối diện với chng. B Thy cũng trang điểm đẹp, nhưng trang nh, nhẹ nhng hơn. Khc l nh mắt của b th đăm chiu nghĩ ngợi. Ring b Bch sửa soạn xong liền qua gọi cửa hỏi:

- Hai b xong chưa? Chiều anh Ba ti mới đưa mnh đi dạo phố, by giờ khng cần phải diện cho lắm.

Sau đ cả ba b cng vui vẻ bước xuống lầu. Khng thấy ng Giang đu, b Bch tinh đưa ngn tay ln mi ra dấu bảo mọi người im lặng rồi cả ba b cng rn rn bước v phng vẽ của ng anh. ng Giang tay cầm cy cọ đứng nghing nghing ngắm bức tranh, khi biết c người v phng, ng quay lại mỉm cười cho:

- Mời qu b tự nhin, khng quấy rầy g ti đu.

Trong phng c kh nhiều tranh, trong số c mấy bức tĩnh vật, cảnh v mu sắc đi với nhau thật đẹp. B Thy bước tới xem tấm tranh cn trn khung vẽ, bỗng b đứng sỬng lại, tay đưa ln đ ngực như cố dằn nỗi xc động, mắt khng rời hnh c gi nhỏ quần trắng, o hồng, tc cột đui g tay cầm go nước tưới hoa trong tranh, b thầm ni: "ng l hnh mnh năm xưa. Vừa lc đ hai b Bch v Cầm bước tới, b Bch hỏi:

- C b trong tranh l ai, ở đu, m anh vẽ đẹp qu vậy, anh Ba?

ng Giang chậm ri đưa tay chỉ ln trn, vo tim, rồi mỉm cười ra chiều nửa đa nửa thật:

- C b ngồi trong k ức, sống trong tim anh hơn bốn mươi năm qua rồi.

B Thy rung động mạnh, tay chn bủn rủn trong khi b Bch cười lớn:

- Trời đất! Theo hnh nầy th c ta cn nhỏ xu m anh?

- Phải. Anh gặp c lần đầu l lc c mới mười hai tuổi v lần cuối l năm c mười su.

- Anh m cổ sao anh khng cưới cổ m lại cưới chị Ba?

ng Giang thản nhin đp:

- Năm c 12, anh thương c như thương em gi, năm 14, chớm tuổi dậy th, c xinh thật l xinh, lm bng khung tnh cảm trong anh, sang năm 16 c đẹp mỹ miều v lng anh rung động. Thế l từ đ hnh bng c theo anh trn mọi nẻo đương đời. Nhưng, tiếc thay, những năm đ tnh anh cn hời hợt, đời anh cn phiu lng lnh đnh, kế rồi anh phải vo lnh, m vo lnh th cuộc đời cng v định hơn...

B Bch cười mỉm:

- Tới by giờ m hnh ảnh nng vẫn cn trong tim anh th c ta quả nng tin trong mộng của anh. Em phục anh lun.

ng Giang cười:

- Em ni phải, nng l tin m kiếp nầy th đ lỡ, anh nguyền kiếp sau sẽ đn nng ở cổng đo nguyn.

Bỗng c một giọng ni rung rung xc động:

- Anh Giang, anh khng phải chờ đến kiếp sau m ngay by giờ nếu anh vẽ cnh hoa thạch thảo ln bức tranh th...

Nghe ba chữ "Hoa Thạch Thảo", ng Tng Giang ngạc nhin quay phắt lại rồi đứng lặng nhn b Thy Dương m đi mắt thẫn thờ. Một cuồng phim dĩ vng m thầm quay ngược trong hồn ng. Mấy giy im lặng tri qua, ng Giang run giọng hỏi:

- Hoa thạch thảo? C l... l Thy Dương?

B Thy Dương qu xc động, b đứng lặng nhn ng Giang, mi run run, tm hồn lờ lững như người đi trong mơ. Một lt, ng Giang bồi hồi ni tiếp:

- Ti đ ngờ từ hm qua rằng đi mắt đ, miệng cười v giọng ni đ chnh l của em...

Giữa lc b Bch trố mắt ngạc nhin v b Cầm th thất vọng buồn thiu quay mặt khng nhn, ng Giang bước tới bn b Thy Dương, ng dang hai tay ra chờ đn đng vo lc b Thy Dương v qu rung động hai tay bung thng, chn khuỵu xuống, ng Giang vội m b vo lng ni nhỏ:

- Thy Dương, anh sẽ vẽ cnh hoa thạch thảo ln bức tranh để tặng em.

 

Houston, đng 2003

 

PHẠM PHI LONG