NGÀN NĂM

MÂY BAY

 

TRUYỆN NGẮN

 

DIỄM PHƯỢNG

 

Bức thư của Ngọc vẫn trải rộng trên bàn với những nét nhăn v́ bị nhầu nát. Khánh chồm ḿnh tới trước xem lại bức thư một lần cuối trước khi nàng có quyết định.

"Khánh! Mầy có biết là mầy đă bị Vũ phản bội một cách trắng trợn không? Thú thật, tao rất thương hại cho mầy Khánh ạ! Tao cũng không ngờ anh Vũ lại quá tệ như vậy, khuyên mầy nên có một thái độ dứt khoát hẳn đi, v́ tao biết trước một Thu Thảo hoa khôi mầy sẽ chịu thất bại. Hăy b́nh tĩnh và can đảm xem thường tất cả, để cho Vũ biết rằng mầy bất cần hắn. Khánh! Mầy nghe lời tao chứ? Nếu chưa tin, mầy cứ đến hỏi Vũ, anh ấy sẽ cho mầy thấy rơ một sự thật...".

Khánh cắn chặt ṿng môi, xé bức thư ra từng mảnh vụn, ánh mắt cô gái long lanh chứa đầy vẻ tức giận:

- Không ngờ...

Khánh bật dậy một cách vội vàng. Nàng nhảy phóc xuống đất đi chân không vào pḥng. Chốc sau Khánh trở ra tha thướt trong chiếc áo dài trắng và vài quyển tập trên tay, Khánh xuống bếp thưa dối mẹ:

- Má ơi! Con đi học.

- Bữa nay chủ nhật, học ǵ?

Khánh vừa quay đi vừa đáp nhanh:

- Ông giáo sư dạy Hoạ trả giờ.

- Thế à. Học xong th́ về nhà ngay phụ má một chút...

Thấy mẹ không hỏi và dặn ǵ thêm, Khánh "dạ!" rồi yên ḷng thoát đi đến Vũ. Cánh cửa pḥng trên căn gác trọ của Vũ khép kín, Khánh ngập ngừng gọi:

- Anh Vũ ơi ! Có nhà không Vũ?

Khánh nghe rơ tiếng dép của người yêu, nàng gượng b́nh tĩnh đứng chờ. Cánh cửa bật mở, Vũ hiện ra với cây cọ trên tay, chàng mỉm cười:

- Mời Khánh vào.

Khánh không nói ǵ, lặng lẽ nối gót theo Vũ. Giữa pḥng một bức tranh người con gái vẽ c̣n dang dở, Khánh không thể lầm được đó là chân dung của Thu Thảo, kẻ t́nh địch mà Ngọc vừa tố cáo với nàng. Cố làm ra vẻ thản nhiên, Khánh nh́n bức tranh chân dung thiếu nữ hỏi Vũ:

- Ai thế anh?

- Thu Thảo.

- Nàng mướn anh họa chăng?

Khánh mỉm cười nh́n thẳng vào mặt Vũ làm cho chàng trở nên bối rối. Im lặng giây lâu, Vũ thong thả đáp:

- Không, nàng yêu cầu anh vẽ tặng.

- Anh nhận lời?

- Khó mà từ chối em ạ!

Khánh bực ḿnh gắt lên:

- Nghĩa là anh không nghĩ ǵ đến em hết sao? Vũ!

Vũ ngơ ngác nh́n Khánh:

- Ô hay! Em nói ǵ lạ vậy?

Khánh bước đến toan xé nát bức vẽ chân dung, nhưng Vũ nhanh nhẹn giữ tay nàng lại. Chàng nghiêm giọng:

- Em nên nể anh một chút.

Không thực hiện được ư định, Khánh càng tức giận hơn. Cô gái bấu chặt cánh tay Vũ hét to:

- Sao anh phản bội em?

Vũ cúi đầu nín lặng. Khánh bật khóc:

- Có phải Thu Thảo đẹp hơn em không? hở Vũ?

Vũ vẫn không đáp. Khánh nâng mặt chàng lên, tha thiết nói:

- Vũ, anh trả lời đi... Có phải anh không c̣n yêu em nữa, phải không?

Vũ thoáng cau mày suy tư một lúc, chợt gật đầu lạnh lùng:

- Phải! Em tha lỗi cho anh... v́...

Khánh cay đắng ngắt lời chàng:

- ... V́ Thu Thảo đẹp hơn em, giàu sang, học giỏi phải không anh? Em biết mà... bọn đàn ông đểu giả, khốn nạn như nhau cả, bao giờ cũng tham lam, đ̣i hỏi... Anh Vũ! Em không ngờ anh cũng quá tầm thường như vậy!

Nuốt ực niềm đau tủi hờn, Khánh tiếp:

- Em rất lấy làm hối tiếc đă yêu anh một cách lầm lẫn, để bây giờ... khổ trọn đời em. Nhưng... em bất cần con người như anh, bẩn thỉu lắm, tồi tệ lắm!

Vũ thở dài lặng thinh. Một chút, Vũ chợt mỉm cười:

- C̣n những từ ngữ miệt khinh nào nữa em cứ nói tiếp đi Khánh...

Khánh nhổ bọt nước miếng xuống nền gạch, khinh bỉ:

- Tôi thiết tưởng một thằng con trai đốn mạt như anh th́ dù có dùng bao nhiêu từ ngữ bẩn thỉu cũng chẳng thắm thía ǵ. Hơn nữa, tôi không c̣n muốn tiếp tục đứng trong căn pḥng dơ dáy của anh một giây phút nào nữa cả. Từ nay xin vĩnh biệt!

Không kịp để cho Vũ có một phản ứng nào tiếp theo, Khánh băng ḿnh chạy nhanh như trốn tránh một sự thật đau ḷng. Vũ lặng nh́n theo bước chân vội vă của người yêu, chàng khẽ thở dài.

 

***

Ba tháng sau, Vũ nhận được cánh thiệp hồng của Khánh nhờ Ngọc trao cho chàng. Vũ mỉm cười vân vê cánh thiệp của người yêu mà ḷng không biết buồn hay vui!

Sau ngày cưới của Khánh, người ta không ai t́m thấy Vũ nữa, có lẽ chàng đă đi xa...

Thời gian lặng lẽ trôi. Bốn năm đi qua thật nhanh. Một buổi chiều vào cuối thu, Khánh t́nh cờ gặp lại Ngọc. Hai người nh́n nhau buồn vui lẫn lộn trong tâm hồn đôi bạn thân qua bao ngày xa cách. Ngọc nắm chặt bàn tay Khánh th́ thầm:

- Khánh thế nào? Hạnh phúc chứ?

Khánh mỉm cười hân hoan:

- Vâng! Cám ơn Ngọc. Ḿnh hoàn toàn hạnh phúc.

- Đă mấy cháu rồi?

- Hai đứa đều là gái. Anh ấy rất nuông chiều.

- Vậy à! Ngọc mừng cho Khánh.

Im lặng giây lâu, Ngọc khẽ hỏi bạn:

- Khánh c̣n nhớ anh Vũ không?

Khánh đang vui bỗng nghe Ngọc gợi lại h́nh ảnh người xưa, nàng sa sầm nét mặt, đáp hững hờ:

- Nhớ ích ǵ một con người như thế, chán lắm!

Ngập ngừng, Ngọc nói:

- Anh Vũ không đáng trách đâu Khánh ạ!

- Ồ! Đă bảo đừng nhắc lại mà!

- Khánh! Chuyện đă đi vào dĩ văng rồi, nhưng ḿnh cũng cần nói rơ cho Khánh biết sự thật... Anh Vũ đă chết rồi!

Khánh hơi bàng hoàng trước cái tin bất ngờ đó, nhưng sau nàng vội trấn tỉnh lại ngay, lạnh lùng:

- Như vậy càng hay!

Ngọc ngậm ngùi kêu lên:

- Trời!... Khánh lầm rồi, chính anh Vũ hy sinh t́nh yêu của anh cho Khánh đấy, mặc dù sau đó Vũ rất đau đớn...

Khánh ngơ ngác chưa hiểu ǵ th́ Ngọc chậm răi tiếp:

- Anh Vũ bắt Ngọc phải thảo bức thư tố cáo cho Khánh để Khánh tức giận và quên anh ấy đi.

- Chi vậy, làm thế được ǵ chứ?

- Làm thế để tạo cho Khánh nguồn hạnh phúc ngày nay, làm thế để suốt đời Vũ vẫn tin là Khánh đă quên được anh để sống hạnh phúc trong một mái ấm gia đ́nh. Phần ḿnh th́ măi măi mang nỗi hờn đau xuống ḷng đất sâu hoang lạnh.

Khánh khổ sở kêu lên:

- Trời ơi, ḿnh chả hiểu ǵ cả.

Ngọc nhếch môi cười cay đắng:

- Vâng, Khánh làm sao hiểu được... v́ anh Vũ muốn vậy.

- Nghĩa là...

- ... mọi tâm t́nh của Vũ hoàn toàn bị khép kín bởi căn bệnh phũ phàng buộc anh ấy phải quyết định xa Khánh!

Khánh sững sờ:

- Tại sao? Tại sao vậy Ngọc?

- Anh Vũ mang bệnh ung thư ngặt nghèo, một chứng bệnh "trời kêu ai nấy dạ!". Biết ḿnh không thể sống lâu, nhất là lần tái khám rồi, bác sĩ cho biết... đến thời kỳ nguy kịch, có thể kéo dài đến sáu tháng nữa mà thôi! Bấy lâu anh Vũ hoàn toàn giấu kín, nhưng sau nhiều đêm trằn trọc, anh mới bày tỏ hết tâm trạng của ḿnh và nhờ Ngọc...

Khánh chợt hiểu tất cả. Cô gái ôm mặt khóc nức nở, trong khi Ngọc lặng lẽ kể:

- ... V́ lẽ đó anh Vũ phải tạo ra chuyện phản bội cho Khánh oán ghét Vũ, mạnh dạn dứt khoát chuyện t́nh cảm với anh ấy mà xây dựng hạnh phúc đời con gái. Nhờ vậy mà anh Vũ bớt ray rứt và ân hận nếu như tiếp tục chuyện t́nh cảm giữa hai người mà anh ấy phải chết đi, để cho Khánh nhận lấy điều bất hạnh!

Khánh gắng gượng hỏi:

- Tại sao lại có bức hoạ chân dung của Thu Thảo?

- Bức chân dung đó chính vị hôn phu của Thu Thảo đă đem bức ảnh chụp mướn Vũ họa lại, để ông ta làm món quà mừng sinh nhật cho nàng, sự thật là thế Khánh ạ!

Khánh gục đầu kêu lên thảm năo:

- Trời!

Trước nỗi đau khổ của Khánh, Ngọc không biết làm sao hơn là im lặng thở dài. Ngọc liên tưởng đến Vũ, người anh bà con bạn d́ rất thân thiết với ḿnh, chỉ v́ căn bệnh quái ác phải chấp nhận cắt đứt mọi t́nh cảm yêu thương trong cơi đời, để cho người ḿnh yêu có được nguồn hạnh phúc vẹn toàn. Mẫu người đó đâu phải dễ t́m trong cuộc sống nầy?

Trong khi Ngọc đứng lặng thầm suy tư, bất chợt Khánh bước lại khung cửa sổ nh́n ra ngoài. Trên nền trời cao rộng, Khánh linh cảm như có cụm mây tím lăng đăng trôi ngang, phải chăng áng mây mang t́nh yêu của Vũ ngàn năm măi măi bay đi.

 

DIỄM PHƯỢNG

(trong tập NẮNG NHẠT HOÀNG HÔN chưa xuất bản)