N B I BIỂN

(II)

 

truyện ngắn

 

DIỄM PHƯỢNG

 

Ngọc với khun mặt nhăn nh, một tay xoa ln bụng, một tay vi lấy cy củi chụm thm vo bếp như muốn thc giục cho nồi cơm đang si sng sục mau chn hơn. Khng hiểu sao từ sng sớm tới giờ bụng cứ đau nhoi nhi... Nếu tnh thầm ngy thng th Ngọc nghĩ chắc chưa tới. nhưng c đ chịu đựng cơn đau ko di, những điều khng hay chợt lo ln khiến cho Ngọc băn khoăn lo sợ, khi c nhớ lại sự x xt xảy ra với chồng cch đy một ngy. C thể lắm. C thể do từ nguyn do đ m ci thai trong bụng Ngọc mang triệu chứng khng được bnh thường. Nghĩ tới đ c lại đm ra buồn bực v thầm on trch chồng. Thực tnh buổi chiều va chạm với ăng, Ngọc cũng khng ngờ cu chuyện lại c thể trở nn dữ vội như vậy. Chẳng qua v tự i, v lng tự tn của người đn ng khiến cho chồng Ngọc khng dằn nn được đ xử sự một cch qu nng nổi, v sau cng lại bỏ đi, để lại cht bng hong cay đắng trong nh mắt lạnh lng của c.

ăng v Ngọc quen nhau trong trường hợp cả hai cng đi dự đm cưới người bạn. ăng đi bn đng trai, cn Ngọc đi ph du đng gi. Sau đ hai người quen nhau. Những lần gặp gỡ, những chuyến đi chơi, khoảng cch tnh cảm của họ cũng thu hẹp lại gần để trở thnh c du ch rể thật xứng lứa vừa đi.

Gia đnh hai bn v thương con nn cũng dễ tnh. Mặc d ăng v Ngọc cn qu trẻ, sự lo toan chưa từng trải, nhưng khi cưới xong l ba m Ngọc cho con rể mnh về ở trn một miếng vườn m ng b đ mua trước đy ở Mỹ Khnh. Gia đnh Ngọc c khng muốn để con mnh chịu cảnh lm du, nhưng lại đưa ra kiến l gần nơi ăng đi dạy tại trường phổ thng của x, nn ba m ăng cũng thuận tnh. Từ nhỏ quen sống ở thnh phố, bước chn ra đường l ln xe xuống ngựa nn lc đầu về đy Ngọc cũng khng trnh được lạ lẫm, buồn tẻ... C điều tnh kh c mang cht lng mạn, thch chim ngưỡng cảnh đẹp thin nhin, lại yu thch cy cỏ... nn được sống giữa khung cảnh trời my sng nước bn cạnh một tnh cảm nồng nn say đắm của ăng, đ lm cho Ngọc tm thấy th vị. Hng ngy khi chồng đến lớp, ngọc v ra trng coi mấy người được mướn đến vt mương, bồi bờ, trồng lại một số cy ăn tri pha sau vườn nh. Cng việc ổn định, ngọc bắt đầu dnh thời gian chăm sc cho chồng. Thực ra, ăng rất hi lng về Ngọc nếu c biết dừng lại ở vị tr của một người vợ đng lc. Bản tnh nghi kỵ, ghen tung đ lm khổ Ngọc v đi lc cũng chnh từ nguyn nhn đ m ngi nh hạnh phc của họ thong c những đm my đen che phủ. Nghề dạy học của ăng, đồng nghiệp nữ nhiều hơn nam, do đ trong giao tiếp bạn b anh cũng vướng mắc kh nhiều nỗi xt nt của Ngọc. Rất may c l người c học nn d rất bực bội kh chịu, Ngọc chỉ dm bộc lộ sự "hờn ghen" một cch kn đo với chồng. i lc rất khổ tm, nhưng ăng đ cố gắng chịu đựng v thực tnh anh cũng giới hạn mọi giao tiếp kh nhiều. bạn b tm hiểu được lại thch chọc ph! Thật ra chuyện ph phch của bạn b cũng chẳng đng g nếu Ngọc chịu tỉnh to nhận xt v suy nghĩ th đ chỉ l chuyện vui đa qu trớn vậy thi! Khổ nỗi, trong người Ngọc c cht "mu hoạn thư" lại chịu kh "suy diễn" nn c lc chuyện tưởng như đa m thật đ lm khổ ăng khng t. Rồi đến chuyện x xt giữa hai người - đng ra ăng khng nn lm thế với Ngọc, v c mang "bầu" gần ngy sanh. Nhưng... quả thật mọi diễn biến xảy ra qu đột ngột nn trong pht nng nảy, ăng khng lm chủ được mnh, đ để tnh trạng trở nn bi đt hơn. Khi thấy vợ t ngửa xuống đất sau ci hất tay mạnh của mnh, ăng hơi giật mnh luống cuống. Nếu lc đ Ngọc khng thốt ln những lời mỉa mai cay đắng th c lẽ anh đ ci xuống đỡ c ln với tất cả nỗi n hận. ng tiếc Ngọc đ dại dột lm mất đi pht giy "hn gắn" hiếm hoi đ, c chọc thẳng vo "tự i" của người đn ng. ăng bực tức dẫn xe ra cửa trước đi mắt sửng sốt của vợ. Một ngy tri qua khng thấy chồng trở về, Ngọc cũng gan l khng thềm tm ln trường hỏi, v c đ thầm đon c lẽ ăng về gia đnh anh ở Ci Tắc chớ chẳng đi đu xa.

Sng nay, tự nhin đau bụng kỳ lạ. Ngọc cố gắng nấu nồi cơm ăn xong, rồi sẽ đến trạm y tế x khm thử xem sao, chớ theo sự tnh ton của c th mi đến cuối thng mới sanh. Nhn tờ lịch, Ngọc vừa xoa bụng vừa nhăn nh lẩm bẩm: "Cn những hai tuần lễ nữa... M rủi sớm hn th sao?".

Tự nhin Ngọc ứa nước mắt tủi thn. Biết thế c đ nghe lời ba mẹ về gia đnh ở tạm, chờ sanh, từ hm chủ nhật rồi cho sướng thn, khỏi lo khỏi khổ như by giờ; biết đu cũng chẳng xảy ra chuyện x xt v l như vậy. Chỉ tại thương ăng, sợ bỏ anh ở lại một mnh thui thủi rồi buồn. Nhớ tới chồng, Ngọc lại chợt nghe cay đắng, xt xa. Anh đ bỏ đi chẳng cht thương tiếc, lo lắng chuyện sanh đẻ của vợ. Con người bạc bẽo đến thế l cng! Cơm chn rồi nhưng Ngọc thấy trong người kh chịu qu, khng muốn ăn. C chậm chạp bước đến bn giường li giỏ xch trong kẹt tủ ra, mọi thứ đ chuẩn bị từ trước by giờ mang đi l được. Kho cửa v cổng ro xong, ngọc ngần ngừ suy nghĩ, lỡ ăng về bất chợt lm sao anh v nh? Thong cht giận dỗi, Ngọc muốn bỏ mặc xc anh, nhưng rồi khng đnh lng. Ngọc bước xo qua nh chị Tư bn cạnh dặn d gởi gắm xu cha kho. Chị Tư hng xm đi đưa Ngọc đi nhưng c cương quyết khng cho.

Bước vo trạm y tế x, gặp ngay c y t quen hỏi thăm một cu như đa nhưng đụng chạm nỗi đau ring thầm kn của Ngọc: "ng X đu m để "người đẹp" đi một mnh vậy?". Như trnh đi mắt t m của c y t, Ngọc cười gượng: "Ảnh bận ở trường chị ơi. Em tnh th chưa tới ngy, nhưng từ sng tới giờ sao em thấy đau bụng kh chịu qu nn nhờ chị khmn coi c dấu hiệu sanh chưa?". Khot tấm ri-đ chỉ Ngọc vo buồng kn, c y t chăm ch lm việc. Một lc lu hai người bước ra ngoi. ỡ Ngọc ngồi xuống ghế, c y t mở ngăn tủ lấy hai vin thuốc gi giấy giao cho Ngọc, dặn đ:

- Em về uống hai lần sẽ đỡ đau. Chưa sanh đu. Nhưng em phải trnh xc động mạnh nghe. Năng lui tới trong nh cng nhiều cng tốt cho mau sanh. Cố đừng sơ vấp t...

Nhn Ngọc c vẻ mệt mỏi, c y t chn tnh:

- Nếu "ng x" bận phải đi vắng thường qu th em nn về ngoi hai bc l tốt hơn. C g cũng đỡ lo. Em cn trẻ lại mới sanh lần đầu, nh cửa hẻo lnh...

Rồi như vui tnh, c y t mỉm cười d dỏm: "Bởi vậy, ng b ta từ xưa đ ni "đn ng đi biển c đi, đn b đi biển mồ ci một mnh" nghĩ khng sai phải khng em? Lm thn đn b, một lần sanh đẻ l một lần vượt cạn...".

Tự nhin Ngọc muốn bật khc. C hấp tấp đứng ln ni lời cảm ơn co y t tốt bụng m sao nghn nghẹn, rồi lặng lẽ xch giỏ theo đường cũ về nh.

Vừa tới cổng ro, Ngọc chợt thấy ăng từ sn nh chị Tư lao ra. Hai người chạm nhau bn hng ro dm bụt. Anh chụp vo vợ như muốn m chong lấy c, hỏi qua hơi thở hổn hển:

- Vừa về nghe chị Tư cho hay, anh định ln trạm y tế x tm. Em c sao khng? Họ ni chừng no sanh?

Mọi dồn nn từ sng như chờ dịp tun ra, Ngọc nhn chồng với hai hng nước mắt chảy di, rn rụa. ăng thấy vợ khc, anh cng lo lắng hơn:

- Em đau ra sao? By giờ trong mnh em thế no?

Ngọc lắc đầu ni qua tiếng khc:

- Em khng sao hết... Anh về lm g?

ăng bối rối, lấy xu cha kho mở cổng, xch giỏ đồ của Ngọc đem vo. Xong anh xoay qua chong tay du Ngọc ngồi xuống ghế. Anh chợt pht hiện nt giận dỗi của vợ nn u yếm hn ln đi mắt nho ướt:

- Anh xin lỗi em. Khng ngờ v qu nng nảy, anh đ đối xử th bạo với em như vậy. Hy tha lỗi cho anh, nghe Ngọc!

Rồi khng chờ cho Ngọc trả lời, anh hấp tấp ni lun như thể anh muốn dng những lời tha thiết đ "chuộc" một phần lỗi lầm với c: "Em biết khng, về trong m, anh giấu biệt chuyện ci v của mnh, nhưng m tinh thấy cử chỉ bồn chồn, buồn bực của anh l m biết liền. Tối m ku anh ra gặn hỏi, anh phải th thật mọi chuyện. m "sạt" anh một trận rồi buộc sng sớm anh phải đi về liền. M ni em gần sanh rồi, bỏ đi như vậy l c đức, l bất nhn. Vợ chồng c g th ni với nhau, tại sao lại c định đnh vợ, x đẩy cho vợ t như vậy, nhất l lc đang thai nghn.. Em biết, anh về thật sớm nhưng bị chiếc xe "c tng" hết chết my lại nổ vỏ, phải gh sửa dọc đường mấy bận. Về tới nơi đ trưa. Anh định chạy ra trạm y tế th vừa lc em về tới...".

Ni xong, ăng lắc đầu le lưỡi:

- Thi, h hồn! Một lần anh tởn tới gi. Lỡ em c bề g chắc anh n hận suốt đời. M sẽ giết anh. Hồi sng m hăm anh dữ lắm... M dặn anh phải kề cận bn em lc sanh v nhớ nhắn m v nui. M ni, đn b sanh đẻ như đi biển một mnh...

Ngọc vẫn yn lặng nghe ăng ni. Những lời lẽ ch tnh của b mẹ chồng được ăng lặp lại khiến Ngọc xc động khng ngăn được nước mắt, v chnh trong lng Ngọc c niềm rung cảm đến tro dng nước mắt. ngọc đ khc nấc ln, đi vai run run như chưa từng khc như by giờ. Nhưng chắc chắn đ l những giọt lệ hạnh phc, sung sướng của người vợ trẻ m Ngọc vừa cảm nhận n đ thật sự đến với mnh.

 

 

Houston TX, 01 thng 6-1990

 

DIỄM PHƯỢNG

(trong tập NẮNG NHẠT HONG HN chưa xuất bản)