BN DNG SNG

QU XƯA

 

truyện

DIỄM PHƯỢNG

 

Bến đ cy điệp hiện ra trước mắt Ngọc Trn với một vng hoa đỏ rực soi mnh trn sng nước, những chiếc thuyền nhấp nh neo đợi khch qua sng np dưới mảng rm mt của tn cy trng vẫn xn xao nhộn nhịp. Rải rc chung quanh một vi gnh hng rong với những thức ăn bnh dn, quen thuộc. Quang cảnh năm xưa vẫn khng c g thay đổi, nhưng lần trở về đy của Ngọc Trn sau 12 năm lưu lạc, xm l tiu điều buồn hiu hắt bn bờ kinh xng thổi, lối cũ vẫn cn m lng người nghe chừng như hoang vắng.

- C đi đ khng c?

Ngọc Trn mỉm cười nhn qua bn kia sng, dy nh sn im lm np mnh dưới bng cy, tn l nhe cnh rợp một mu xanh rực nắng. Cnh cửa sổ của ngi nh thứ hai vẫn mở rộng nhưng tấm ren trắng phủ hng song khng cn nữa, nghe nhen nhm trong lng một nỗi buồn hiu hắt. Nng thở di ci mặt bước vng qua gốc cy điệp để xuống đ.

Người đn b đưa tay du Ngọc Trn, cười khẽ:

- Cẩn thận nghe c.

Ngước mắt nhn lại, nng chợt pht hiện một khun mặt quen quen của người đn b chủ đ. Ngọc Trn ngồi yn vị xuống khoang, một tay vịn mp ghe khi c những người khch tiếp tục đi xuống lm cho ghe bị chng chnh nghing ngả. Thong cht ngập ngừng, Ngọc Trn thn thiện hỏi:

- C phải chị Hai Th khng?

Người đn b chủ đ nheo mắt nhn chăm ch người phụ nữ c dng dấp sang trọng mặc d bộ đồ chị đang mặc rất giản dị: quần xoa đen v chiếc o b ba mu tm thẫm.

- Sao c biết tn tui? Từ khi lấy chồng ở đy họ khng gọi tn con gi của tui l Th nữa, cứ "vợ thằng en" ku miết.

Chợt như pht hiện một điều g, chị chủ đ vụt vui mừng ni lớn:

- Ngọc Trn phải khng? Chn ơi... sao by giờ trng lạ qu, đẹp hơn trước nhiều...

Ngọc Trn nắm lấy tay Hai Th hớn hở:

- Em đy chị. Lc đầu thật sự em khng nhận nỗi ra chị, hồi trước chị cũng đẹp đ chứ.

- Cuộc sống cơ cực sợ khng đủ ăn c thời giờ đu m đẹp với xấu.

Ngọc Trn tủm tỉm cười:

- Chị "ưng" anh en hả? Em nhớ hồi đ chị ni cn lu" mới "chịu" anh ấy m.

Hai Th pht nhẹ vo vai Ngọc Trn, bẽn lẽn:

- Tại ảnh đeo riết, chị tội nghiệp mới chịu đại cho rồi.

- Ni vậy chứ em biết anh en thương chị, khng chọn ảnh l chị c tội lớn lắm đ.

Hai Th xc động nhn người phụ nữ đối diện:

- Em cn nhớ chuyện anh en nửa đm nửa hm lội sng đi kiếm chiếc ghe cho chị hả?

Ngọc Trn cũng bồi hồi:

- Nhớ chứ, chuyện tnh cảm động qu m khng nhớ sao được chị? Lc đ tụi em c đặt tặng anh chị 4 cu thơ, chị cn thuộc khng?

Hai chữ "tụi em" của Ngọc Trn vừa thốt ra lm cho chị Hai Th "sựng" lại, nụ cười chưa trn nt trn mi đ khp vội, tạo cho gương mặt của chị trở nn thẫn thờ, buồn b. Ngọc Trn cũng sững sờ yn lặng, quay nh mắt nhn xuống mặt nước sng tri lặng lờ về lục bnh xanh ngắt.

 

***

 

Mỗi chiều cuối tuần Ngọc Trn thường theo bạn qua xm nh bn kia sng, bến đ cy điệp trở nn gần gũi, gắn b một thời đối với c gi. Mặc d khng học chung lớp nhưng chung trường v những chuyến sang sng đ cho Ngọc Trn một tnh cảm trong sng, nhẹ nhng pha cht thơ mộng rất l lng mạn của tuổi học tr. Sinh trưởng trong một gia đnh cng chức, Ngọc Trn c một nếp sống chừng mực, khun php v gia gio. Sự giao thiệp bạn b đối với c gi cũng rất l kh khăn, bởi v cha mẹ qu nghim khắc. Ngoi thời gian đến lớp, Ngọc Trn t khi được thong thả theo bạn b rong chơi. Tuổi trẻ v bản tnh ham vui khiến cho c gi lợi dụng những buổi tiết học thiếu gio sư được nghỉ, thay v trở về nh, Ngọc Trn tham gia nhm bạn b trong sinh hoạt văn nghệ, ht xướng, lm bch bo... V ở mi trường mới mẻ nầy đ cho Ngọc Trn quen với Thiệt. Thật ra lc đầu cũng chỉ l tnh bạn trong sng v đơn thuần nhưng cng về lu sự đi lại thường xuyn, gắn b hơn khiến cho mọi người nghĩ họ l một cặp uyn ương, nếu khng đặt vấn đề hộ đối mn đăng th quả thật Ngọc Trn v Thiệt rất l xứng đi vừa lứa. Mặc d l con nh ngho, mồ ci cha mẹ, Thiệt sống đm bọc hẩm hiu với người chị ở xm nh sn bn kia sng, anh vẫn c dng dấp cao ro, mạnh mẽ của một thanh nin trẻ trung thanh lịch. Mỗi lần Ngọc Trn theo Thiệt về nh chơi phải qua đ, trụ xi măng bn gốc cy điệp khng biết từ bao giờ đ trở thnh nơi quytụ vi gnh hng rong trn bờ th dưới m sng đi ba chiếc ghe neo đợi khch, lu dần quang cảnh với nhịp sinh hoạt bnh thường quen hẳn với mọi người xung quanh mang lun tn gọi: bến đ cy điệp.

Ngọc Trn thch nhứt ma h đến nh Thiệt chơi, ngồi bn khung cửa sổ nhn qua bến đ, hng điệp chạy di suốt một đoạn trn bờ toả những nhnh nhe cnh hoa đỏ rực giữa mn trời xanh lộng gi như nh hồng trn sng nước mnh mng. Khung trời ma hạ theo nhịp bước thời gian đ ghi lại trong tnh cảm Ngọc Trn bao kỷ niệm m đềm. Song cửa sổ phất phơ mn lụa trắng, qua ln kim mũi chỉ kho lo, dịu dng, Ngọc Trn đ thu ln đ hai con phượng hong vỗ cnh tung bay giữa những vừng my mu xanh lục v mỗi chiều h lộng gi, bn khung cửa nhỏ Thiệt vẫn ngồi đợi chờ bng dng con đ chở một người khch sang sng.

Hng cy điệp với những chm hoa đỏ rực, gi giao ma theo mực nước ven bờ, con đ nhỏ cũng đ tri xui qua dng đời thay đổi. Chiến cuộc lan trn, Thiệt cũng như bao nhiu thanh nin đồng trang lứa ln đường khoc o chinh nhn, bỏ lại sau lưng một ma hoa kỷ niệm. Theo năm thng đợi chờ, Ngọc Trn hiu hắt buồn p kh những cnh phượng hồng trong trang sch, đếm thời gian theo xc l thay ma. Nhưng tin tức thưa dần, người đi vẫn biền biệt. Bao nhiu lần tm lại bến đ xưa, bn khung cửa bng người chị ngồi buồn b, tấm mn ren rũ rượi nt ru phong.

Rồi... đất trời bỗng nổi cơn thịnh nộ, thnh phố đin cuồng những nhịp bước xn xao, người người ra đi, gồng gnh dắt du lũ lượt m thầm trong đm tối. Ngọc Trn cũng theo gia đnh len lỏi bước chn tm bến bờ tự do bn kia nửa vng tri đất. C ai biết được cuộc sống mới ở qu hương người ra sao? Nng như chiếc l tri xui ph mặc cho số phận rủi dun theo dng đời định mệnh. Nơi qu nh người khoc o chinh nhn năm xưa sau cuộc chiến trở về bn khung cửa để chờ đợi bng con đ chở một người khch sang sng nhưng mi mi l khoảng trống khng buồn b, đi phượng hong chắp cnh đ lẻ bầy. Thiệt chưa hết xt xa cho vận nước đổi thay lại mang niềm cay đắng khi tin nng vắng bặt.

D hỏi đi ba phen, anh mới biết rằng Ngọc Trn v gia đnh đ bn ba vượt biển, bỏ khung trời, bỏ cả những ma hoa. Sau đ th biền biệt, d thời gian gần đy cũng c những người ra đi rồi trở lại, tm cội nguồn, thn quyến một thời xa. Thiệt khng nghĩ l Ngọc Trn đ chết, anh tự tin vo cuộc đời, vo số mệnh của hai người. Trời gi d c cay nghiệt, tạo ho c kho tru người, cuộc chiến tn binh lửa c cướp mất một phần thn thể của Thiệt, anh vẫn cn một tri tim m thời yu dấu cũ vẫn chưa phai tn theo năm thng. Sầu ho, v vng trng ngng bước chn trở lại dng sng qu xưa của người con gi, đ c lc Thiệt cảm thấy qu tuyệt vọng, qu mệt mỏi lẫn chn chường. Anh thật sự gi nua, cằn cỗi từ thn xc lẫn tm hồn.

Chị Hai Th với nghĩ chợt buồn khi nhn lại Ngọc Trn, người con gi năm xưa vẫn giữ được những đường nt đặc sắc của người phụ nữ. Trong khi Thiệt, thằng em trai bất hạnh của chị đ l một phế nhn. Cuộc chiến chấm dứt th Thiệt cũng gởi lại chiến trường đi chn, anh đ tự ni với chnh mnh cũng như thch thức với số mạng. Thiệt sẽ cố gắng sống để chờ đợi một ngy gặp lại Ngọc Trn, nhn thấy lại một lần dng dấp người yu cũ, rất mong muốn nng đ c được một chn trời mới với nguồn hạnh phc khc, anh sẽ mn nguyện. Tự trong thm tm Thiệt, anh vẫn lun chc phc cho nng.

đang tri giữa dng, ngồi trong khoang thuyền Ngọc Trn đưa mắt nhn ln khung cửa sổ, cảnh cũ khng c g đổi thay nhưng ngi nh thật ru phong, hoang phế. Năm thng chất chồng những ma hoa thay xc l, hng cy điệp trơ buồn theo mực nước ven sng. Nếu định mệnh khng cay nghiệt, cho hai người gặp lại để nối nhịp cầu xy mộng ước một thời xa. Ngọc Trn bồi hồi, xc cảm khi đ cặp cy cầu dừa cho khch ln bờ. Chị Hai Th cột chặt dy neo thuyền, ngập ngừng nhn Ngọc Trn:

- Em c tnh ln nh khng?

Ngọc Trn cương quyết gật đầu.

- Ln chứ, em trở lại đy l muốn gặp anh Thiệt tại sao em khng ln nh? ối với em mọi tnh huống no cũng phải đương đầu, chị đừng lo g hết.

Lặng lẽ thở di, chị Hai Th mấp mi định ni một điều g nhưng Ngọc Trn đ nhanh nhẹn bước đi lần vo nơi chốn cũ. Cnh cổng ro chỉ khp hờ, nng đẩy nhẹ v lch qua. Những sợi dy leo của chm hoa tm li ti vẫn bm đầy trn vch tường cuối sn. Cnh hoa tựa hnh dng tri tim nhỏ xu v mỏng dnh, mu sắc phơn phớt tm khi bị hai ngn tay bp nhẹ hoa dập ra một cht nước hồng nhạt. Nhớ mỗi lần Thiệt hi chm hoa đ cho Ngọc Trn nng hay dặn d:

- ừng bứt mạnh tay lm hoa dập rỉ mu nghe anh?

Thiệt bật cười:

- Em thật l lng mạn.

Nng niu những bng hoa nhỏ li ti, Ngọc Trn ngy thơ:

- Tn hoa l g?

Thiệt trầm ngm một lc lắc đầu:

- Hoa dại mọc bn bờ tường ru phong nn anh nghĩ đ l một loi hoa khng tn.

Ngọc Trn nũng nịu nhn người yu:

- Sao lại hoa khng tn? Hay mnh đặt cho n một ci tn đi anh.

Thiệt cười vui:

- Vậy ẹm chọn đi.

Ngọc Trn ni sau một thong suy nghĩ:

- Hoa tnh yu được khng anh?

Thấy Thiệt nhn mnh đăm đăm, Ngọc Trn giải thch:

- Hoa mang hnh dng như tri tim khng goi hoa tnh yu th l g?

Vng tay m trn bờ vai Ngọc Trn, Thiệt ngọt ngo:

- Em th lc no cũng l lẽ, dĩ nhin anh phải chịu thua.

Ngọc Trn cười sung sướng:

- Chịu thua l ci chắc.

Kỷ niệm chợt ko về trong giy pht lm cho Ngọc Trn đứng chết lặng với nh mắt buồn buồn nhn về một pha gc tường. Chị Hai Th c hơi lạ lng hỏi nhỏ:

- Em lm sao vậy?

Ngọc Trn chỉ tay về hướng đ:

- Hoa vẫn sống mi với thời gian phải khng chị?

- Phải, loi hoa bất tử đ em.

Ngọc Trn ku ln:

- Hay qu chị Hai ơi, chị vừa gọi một ci tn của loi hoa thật l tuyệt vời...

Ngọc Trn chợt cười bước vội theo chị Hai Th vo nh, tri tim nng tự dưng đập mạnh, hơi thở dồn dập lạ thường.

Ngồi bn cạnh những chiếc my cassette cũ, by la liệt những đinh ốc, dy nhợ rối rắm, lu bu, l một người đn ng c một gương mặt khắc khổ, gầy guộc. Chiếc o nh binh cũ rộng rinh khoc hờ hững trn thn thể gần như da bọc xương của anh khng cn một ci nt no để ci, cộng thm ci quần ty mu xm xịt trng con người đ thật phong trần, tiều tuỵ. Khi anh ngẩng ln chạm phải luồng nhỡn tuyến của Ngọc Trn, đi chn my hơi nhu lại. Hốt hoảng, sững sờ qua nh mắt của người đn ng, d chị Hai Th mi đứng lặng yn khng ni, th nng cũng đon chắc chắn Thiệt bằng xương bằng thịt đang đối diện trước mặt chứ khng l ai khc.

Mười mấy năm xa cch, giy pht gặp lại của hai con người đ một thời yu dấu tri qua thật xt xa cay đắng. Thiệt nhn Ngọc Trn thong ngỡ ngng lẫn xc động, dng dấp của nng c đi nt khc xưa so với thời con gi. Nhưng vẫn l một Ngọc Trn năm xưa, mi mi khng bao giờ thay đổi trong hiện tại cũng như trong tri tim anh. Chị Hai Th đột ngột ln tiếng:

- Mọi sự thật được phơi by trực tiếp như vậy chị nghĩ c lẽ sẽ hay hơn, phải khng Ngọc Trn? Vết thương trong lng thằng em trai của chị hy vọng được lnh lại sau lần gặp nầy. Nhiều năm qua n vẫn chờ đợi ở em, chuyện đ cũ rch rồi m Thiệt tưởng như mới vừa hm qua, cho nn n khng bao giờ qun được.

Thiệt gắt khẽ:

- Chị Hai đừng ni...

Chị Hai Th mm mi:

- Em nhn Ngọc Trn đi, hy nhn một lần đi rồi qun hết, chuyện tnh yu của hai đứa đ trở thnh chuyện cổ tch hoang đường v mộng mị.

Giọng người đn b bỗng nghe chừng ai on:

- Người ta sống sung sướng ở một xứ sở văn minh giu c, lc no cũng tươi tắn v hạnh phc. Chỉ tội cho em thi, Thiệt ơi!... m ấp hoi một mối tnh v vọng liệu c ch g cho bản thn em chứ?

Ngọc Trn chết lặng trước những lời lẽ trch mc, đau đớn của chị Hai Th. Nng ứa nước mắt nghẹn ngo:

- Em cũng chẳng may mắn hay diễm phc g đu chị ơi!

Thiệt quay người nhn sang người chị với một ci nhn cầu khẩn:

- Chị Hai, chuyện của em v Ngọc Trn xin chị để tự chng em giải quyết.

Nhưng rồi anh chp miệng thở di:

- M c g cần giải quyết đu, mỗi người mỗi cuộc đời, chng ta đ theo bước chn của thời gian v định mệnh an by, tnh cảm ngy xưa cn chăng chỉ l kỷ niệm, phải khng Ngọc Trn?

Ngọc Trn ngồi phịch xuống chiếc ghế cạnh bn Thiệt, nng m mặt nức nở:

- Lần trở về của em cốt tm cho được anh để ni một lời cho vĩnh biệt. ời nầy kiếp nầy c lẽ duyn phận chng ta chỉ đến thế m thi.

Thiệt ci xuống nhn sự mất mt trn thn thể của mnh, anh bnh thản gật đầu:

- Anh hiểu v cũng khng trch g em đu. Chia sẻ cht vui mừng với Ngọc Trn.

Biết Thiệt hiểu lầm cu ni của mnh, Ngọc Trn nước mắt rn rụa:

- Bao nhiu năm nay ko di cuộc sống l em mong c ngy sẽ gặp lại anh. Sự bất hạnh lun dồn dập đưa đến cho gia đnh, em sống cũng như chết, vui mừng g m chia sẻ hả anh?

Thiệt ngẩn ngơ trước lời thố lộ vừa kh hiểu, vừa chn đời của Ngọc Trn. Nhưng quả thật ở người con gi đ, anh biết khng thể c vấn đề giả tạo. Chị Hai Th ngồi xuống cạnh bn ko gc khăn vắt vai ln lau nhanh những giọt mồ hi rịn ướt trn, nhn Ngọc Trn chờ đợi, trong khi nng giọt lệ ngắn di khng ngớt.

- ến Mỹ được hai năm th ba m em lần lượt qua đời, hai chị em bơ vơ nơi đất khch qu người, nương tựa dắt du nhau tri theo dng đời của kiếp người lưu lạc. Nhưng hơn bảy năm trở lại đy thm một biến cố xảy đến, Ngọc Trinh trong một lần li xe đi lm bị tai nạn khủng khiếp, vết thương nơi đầu khiến cho em vĩnh viễn khng cn như xưa, chứng bn thn bất toại lm sụp đổ cả tương lai v tuổi trẻ của em ấy. Chị Hai với anh nghĩ xem em cn g phải lm hơn l an ủi, chăm sc cho Ngọc Trinh suốt hơn ngần ấy thời gian? Ngoi lc bắt buộc c mặt ở chỗ lm việc th em dnh tất cả cho n. Cuộc sống hắt hiu buồn vẫn cứ thế m đi qua, em cũng chẳng lấy điều đ để đau khổ, tuyệt vọng. Trch nhiệm v lng thương Ngọc Trinh em vẫn lun cố gắng để vượt qua. Cch đy su thng bịnh trở nặng, Ngọc Trinh đ ra đi vĩnh viễn để em ở lại một mnh trong kiếp sống xa qu.

Thiệt lẫn chị Hai Th cng lc ku ln:

- Ngọc Trinh chết? Thật l tội cho em...

Lắc nhẹ đầu, Ngọc Trn cười ho a:

- Khng, đ l phước phần cho Ngọc Trinh chị ơi. Nếu cn ko di cuộc sống c lẽ sẽ khổ v đau đớn hơn cho n.

Khng để hai người thắc mắc suy nghĩ lu, Ngọc Trn thẫn thờ ni tiếp:

- Sau ci chết của Ngọc Trinh, trong một lần cảm nặng phải nhập viện, em được cc bc sĩ thng bo kết quả thử nghiệm, một chứng bệnh nan y lần nữa đổ chụp xuống cuộc đời v em thấy mnh thật qu bất hạnh.

Thiệt chồm tới nắm lấy bn tay Ngọc Trn, anh sửng sốt đến bng hong:

- Thật như vậy sao Ngọc Trn?... Trời ơi...

Chị Hai Th ngồi chết lặng, chiếc khăn tuột khỏi vai rơi xuống đất, chị cũng khng buồn ci xuống lượm ln. Qua những lời kể lể của Ngọc Trn về gia đnh cũng như bản thn c, khiến cho chị cảm thấy dy v, n hận về lời lẽ cay đắng, ganh tị lc ny của mnh đối với người con gi đng thương đ. Vụt bật khc, chị Hai Th quay lưng bỏ chạy ra pha sau nh, đứng tựa thnh lan can nhn xuống dng sng, bn chn cầu con đ nhỏ bập bềnh trn sng nước.

***

Trận mưa đm tun xối xả, gi thổi tạt từng cơn lm cho chiếc ghe cột chặt dưới dạ cầu cạnh ngi nh sn chng chnh, nghing ngả. Tiếng va chạm mạnh giữa thnh ghe v cy cầu vang động. Một lc lu tự nhin sự vắng lặng bn ngoi lm cho chị Hai nghi ngại, ngồi dậy rời giường, chị mở cửa bước ra lan can sau nh đưa mắt nhn về pha cầu th pht hiện khoảng trống nơi đ.

Chị Hai Th ku ln:

- Ghe st dy tri mất rồi Thiệt ơi.

ang bệnh nằm trong mng, Thiệt hỏi vọng ra:

- Chị kiếm kỹ coi n c lỏng dy tắp dưới sn nh mnh khng?

Lm theo lời thằng em trai, chị Hai vẫn hốt hoảng:

- Khng c, trời tối qu chị khng thấy ghe tri đu nữa. Chết rồi, cả nh sống nhờ con đ nếu mất th khổ thật.

Thiệt lần m bước ra đứng cạnh người chị, phng tầm mắt ra xa, mặt sng vẫn lạnh lng trống vắng ngoi mn mưa tun xối xả th anh chẳng thấy g. Thiệt vng ra pha cửa trước định lao mnh trong mưa để chạy tm chiếc ghe nhưng chị Hai Th gh tay anh lại.

- Khng được em đang bịnh, dầm mưa chắc chết.

Thiệt lẩm bẩm:

- Khng đi tm lỡ tri mất lun th mai lấy g cho chị chở khch?

Chị Hai Th cương quyết:

- ể chị đi kiếm.

Thiệt lắc đầu:

- Giữa đm mưa gi chị l con gi rất nguy hiểm.

Người chị ni như mếu:

- Rồi lm sao by giờ?

- Chẳng th bị bịnh cn hơn mất ghe.

Ni rồi Thiệt lao mnh chạy băng dưới ln mưa trong đm, chị Hai Th đứng bn bậc thềm lo lắng nhn, khng qun ni vi theo lời dặn d:

- Cẩn thận nghe em.

Nhưng Thiệt khuất dạng một lc th trở lại, đầu cổ ướt loi ngoi, ni qua giọng thở ho hển:

- May qu chị, anh en vớt ghe cho mnh đang bơi ở giữa dng, vừa tới đầu vm nhn thấy anh h hục cho chống đằng xa l em mừng chạy về ni cho chị đừng lo nữa.

Chị Hai Th vừa chưng hửng vừa hớn hở bước vội trở ra sau nh dựa thnh lan can nhn miết xuống sng. Thong thấy chiếc ghe trn c người thanh nin vạm vỡ bơi riết từ xa, chị vụt mỉm cười với một tm trạng sung sướng lẫn xc động. Nhớ cu ni cch một tuần trước lng chị chợt nghe n hận:

- Cn lu chị mới chịu "hắn".

"Hắn" l người thanh nin ở cuối cầu Kinh Xng, mồ ci cha mẹ, sống một thn một mnh trong căn chi l với nghề lm thu vc mướn. C lẽ v mu da xm sậm của hắn nn ci tn en mới được mọi người khai sinh một cch rất l tự nhin như vậy chứ thực ra chẳng biết đ c phải l tn cng cơm của hắn hay khng? C điều gọi riết thnh quen v hầu như chẳng ai mắc cng tm hiểu lm g.

Tuy lm nghề đưa đ nhưng Hai Th c cht nhan sắc, c học hnh đng hong. Chỉ v cha mẹ mất sớm nn chị lăn lộn vo đời tm miếng sống nui em, lấy chiếc ghe của gia đnh đưa rước những dn cự ngụ quanh xm một ngy đi ba lượt qua sng ho nhập vo nhịp sống rộn rng b kia chợ. Người thanh nin với mu da xm sậm l khch thường xuyn của những chuyến đ đ ch đến c li xinh đẹp tự bao giờ. Cũng c những cu mở lời chọc ghẹo, nhưng người con gi lun lạnh lng từ chối. Chẳng ngờ đm mưa gi lm st dy tri chiếc ghe của c li đ cy điệp, đ tạo dịp may cho người thanh nin lập cng trạng để được trả ơn xứng đng bằng tri tim người con gi. Lc đ Thiệt v Ngọc Trn l một cặp uyn ương lun cổ động cho mối tnh rất ư l cảm động nầy. Hai người lm chung bốn cu thơ tặng cho họ:

Sng khuya đ đắm kh tm

Trời dng bo lớn thương em ngại g

Trt lng nặng mối tnh si

Nửa đm lặn lội s chi thn chng.

 

Chị Hai Th buồn rũ rượi nhn đăm đắm chiếc ghe mắc cạn cột bn dạ cầu, mực thủy triều đ xuống thấp, bi sng trn mnh trơ trọi dưới bng nắng chiều sắp tắt. Hnh ảnh người chồng hiền lnh, chất phc nằm chết bn chiếc xe ba bnh vo một ngy cuối đng lm nhức nhối tri tim chị. Họ đ, những tay Ộcua rơỢ qu tộc trong pht bốc đồng. li xe với phn khối lớn xả hết tốc độ ăn thua lượn trn đường phố đ tạo ra nỗi mất mt trong cuộc đời của c li đ ở bến cy điệp. Tai nạn mang theo điều mơ ước đời thường cũng tắt ngắm để lại một số phận c đơn cho người thiếu phụ bn dng sng qu với cuộc sống lạnh lng tri di theo thng năm nghiệt ng. Tiếng trẻ bi b vọng qua từ nh hng xm l một vết cắt xt xa dai dẳng, m ỉ mi trong lng chị. Thiệt rất hiểu điều đ, nhưng sự bất hạnh đu c bung tha cho anh. Ngy trở về sau chiến cuộc, Thiệt chỉ cn l một phế nhn v một tnh yu đổ vỡ với sự ra đi biệt tch của Ngọc Trn, anh thở di u on cho số phận. Năm thng tri qua lụi tn những mơ ước, kỷ niệm chất chồng phủ kn bụi thời gian, đ đến lc anh muốn qun th người xưa trở lại. Sửng sốt bng hong lm thổn thức tri tim tưởng chừng đ chai đ lạnh lng. Hạnh phc đến với Thiệt v Ngọc Trn như một ngọn đn dầu leo lt, anh cắn chặt răng nuốt nước mắt che giấu đau khổ quyết tm sống thật với lng mnh đưa Ngọc Trn vo bến bờ hạnh phc, d anh biết đ chỉ l nh chớp lo ln để rồi sẽ vĩnh viễn tắt hẳn. Nhưng cần g lu hay mau, thời gian di hay ngắn, miễn sao trong cuộc đời nầy anh v nng thật sự c những giy pht bn nhau l đủ rồi.

Hng cy điệp chạy di soi hồng trn mặt nước, bng chiều về vệt nắng sng trn cao, chị Hai Th vươn mnh quảy nhịp cho khoan thai đưa con đ m đềm tri theo dng nước. Trn khoang thuyền khch chỉ c hai người, Thiệt bịn rịn nhn Ngọc Trn lặng buồn bn ti xch hnh l. Sau hai tuần sống thật hạnh phc, Ngọc Trn từ gi người yu ln đường trở qua Mỹ, dẫu sao nng cũng phải sắp xếp cng việc v lm một số thủ tục cần thiết trước khi chấp nhận chọn mảnh đất qu hương l nơi Ngọc Trn sẽ sống những ngy thng cuối cng. Căn bịnh ung thư mu ở giai đoạn m giới y học đnh chịu b tay th Ngọc Trn hiểu sớm muộn g nng cũng chết. Cuộc đời khng thể ko di nguồn hạnh phc chung lối với Thiệt th được chết trong vng tay anh cũng l điều Ngọc Trn mn nguyện.

cặp bến, Thiệt chống nạng để chị Hai Th du ln bờ theo bước của Ngọc Trn, c quay lại ni những lời từ gi với người đưa tiễn:

- Em đi nghe, chừng mọi việc xong em sẽ trở lại.

Chị Hai Th rưng rưng nước mắt:

- Rng giữ sức khoẻ để trở về đy, chị v Thiệt chờ em đ.

Ngọc Trn dặn d:

- Chị Hai săn sc anh Thiệt gip em.

nh mắt giao nhau trong một thong lặng buồn, Ngọc Trn cầm ti xch hnh l bước vội ln chiếc xe li đang chờ sẵn, khng đủ can đảm nhn người yu, nước mắt lưng trng nng ci mặt quay đi.

Con đ nhỏ trn bến sng li xa dần sau ln bụi mỏng, Ngọc Trn ngậm ngi hướng tầm mắt về một chn trời v định.

Houston, Texas

ngy 16 thng 5 năm 1998

DIỄM PHƯỢNG