ĐÔI CHIM SÁO

* Truyện Nguyên Nhung

Lời tựa:

Nh́n mùa thu trở về, ngọn gió lao xao rạng mía sau vườn có đôi chim sáo tung tăng khắng khít bên nhau kiếm mồi cho đàn chim con c̣n nằm trong tổ ấm.

Rồi một ngày kia khi đàn chim con lớn lên đủ lông đủ sức bay đi biền biệt. C̣n lại đôi chim sáo già ngày đêm quấn quít bên nhau, mong ngóng đàn chim con quay về tổ cũ;  nhưng không biết cái tổ cũ ngày xưa có c̣n đó hay không khi đôi chim sáo già cũng đă rủ cánh biệt tâm từ bao giờ?

LTP

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Khi người hàng xóm sửa chữa lại chỗ mái hiên bị giột, là từ lúc ấy đôi vợ chồng chim bị mất tổ. Không biết đấy có phải là nỗi éo le của cuộc đời, hạnh phúc của kẻ này lại là nỗi bất hạnh của người kia, vẫn hay kề cận bên nhau, khi cuộc sống luôn luôn là những thay đổi. Như một thành phố được tân trang cho mới mẻ, th́ cũng lại mất đi nét cổ kính của một vẻ đẹp yên tĩnh, rất nên thơ.

Mỗi buổi sáng, khi mặt trời vừa thức dậy, vợ chồng đôi chim sáo đă lo tần tảo kiếm ăn. Tôi không biết đó là loại chim ǵ, nhưng tiếng hót khá hay, với màu lông xám có một mảng phơn phớt bạc ở trên đầu. Ḿnh to gấp hai lần chim sẻ, tôi cho chúng là một loại sáo, v́ chúng hay hót, có khi hót cả ngày v́ một điều ǵ vui trong thế giới của chim.

Đấy là một đôi vợ chồng chăm chỉ, c̣n trẻ tuổi, chưa con cái. Hôm nào mưa, anh chồng bay lên sợi dây điện, ngó quanh, hót lên mấy tiếng, có ư than thở cảnh đất trời u ám, khiến một kẻ chăm làm tham công tiếc việc phải bất đắc dĩ nghỉ ngơi. C̣n lại chị vợ trong hốc tối ở mái hiên, chị cũng hay hót, như đàn bà thường hay lắm điều hơn đàn ông, thỉnh thoảng chị bay sà xuống cây thông đất trước cửa nhà tôi để rỉa lông, rỉa cánh.

Khoảng đầu xuân, khi vợ chồng chim đến làm tổ trên cái hốc tối con con nơi mái hiên nhà hàng xóm, tôi thấy họ bận rộn lắm. Qua khung cửa kính, tôi quan sát đôi chim như một đôi vợ chồng mới cưới, có thể cô vợ đang mang thai, và họ cần một tổ ấm cho gia đ́nh. Vợ chồng sáo ríu rít vào ra cái hốc nhỏ, được h́nh thành khi mảnh ván bị mục v́ nước mưa, lâu ngày đă vô t́nh khoét một chỗ trống , vừa vặn cho gia đ́nh một đôi chim sáo.

Hai người trẻ tuổi yêu nhau, bước vào đời rộn ràng như thế nào, th́ đôi chim sáo cũng y như vậy. Từ mờ sáng, ánh đèn đường c̣n lung linh dưới tàn cây tối thẫm, tôi đă nghe đôi chim ríu rít, tṛ truyện. Họ dậy sớm lắm, sớm hơn cả lũ trẻ phải dậy đi học, nhất là những ngày vào Xuân, năm ấy đâu là mùa Xuân đầu tiên của vợ chồng sáo.

Không biết họ ở đâu đến đây, nhưng ngay những ngày đầu, tiếng hót của họ đă làm những người trong khu chung cư tỉnh giấc, và biết là mùa xuân đă tới. Những giọt mưa xuân đêm qua c̣n lóng lánh trên những lá cỏ non, khi b́nh minh thức dậy, chiếu những tia nắng dịu dàng lên cỏ hoa, để những giọt nước li ti ấy biến thành những viên kim cương diễm lệ.

Đúng là những người yêu đời nhất thế gian, đôi vợ chồng chim bắt tay vào việc xây dựng tổ ấm rất hăng hái, bay ra bay vào suốt ngày, mỗi lần trở về lại cắp theo một nhánh cây khô, một cọng cỏ héo, và cả những chiếc lá xanh. Họ có cái rộn ràng, tất bật khi phải cố hoàn thành cho nhanh, một cái nôi cho lũ con thơ sắp chào đời nay mai. Được một dạo, khi anh chồng đi kiếm ăn, chị vợ có vẻ mệt mỏi lúc đậu xuống cành thông đất trước hiên nhà, chị hững hờ mổ mổ chiếc lá non, như người phụ nữ đang mang thai thèm ăn dở.

Sáng nào, tôi cũng ngồi hằng giờ ngắm nghía hạnh phúc của vợ chồng chim sáo, ngay cả khi chị sáo khẽ khàng đậu trên nhánh thông, tôi cũng không dám mở cửa, sợ kinh động cái thảnh thơi của chị. Chị sáo có cái thảnh thơi của một tâm hồn trong sáng, h́nh như không có ǵ để suy nghĩ ngoài những hạnh phúc chị đang có. Chị nhảy từ cành này sang cành kia, thỉnh thoảng lơ đăng ngó mông lên rặng cây bên đường, có thể chị đang nghĩ đến anh chồng chị đang luẩn quẩn đâu đó. Khi anh sáo về, chị cũng cuống quưt bay lên, đôi vợ chồng chim lại lục đục trên cái hốc tối. Aám áp lắm, nồng nàn lắm, tôi ưa nh́n cái hạnh phúc của muôn loài, và cảm nhận được cái vui từ chút hạnh phúc nhỏ nhoi, đơn giản ấy.

Đấy là những ngày đầu tiên của vợ chồng chim sáo, hạnh phúc khi có th́ ở đâu cũng hạnh phúc, chưa chắc ǵ trong những căn pḥng đẹp đẽ, tiện nghi của loài người, hạnh phúc đă thèm hiện diện.

Đôi vợ chồng chim sống thật êm đềm, đơn giản đến không c̣n ǵ đơn giản hơn. Sáng. Dậy sớm. Hỏi han nhau ba điều bốn chuyện, qua những tiếng hót làm vui tai mọi loài. Rồi khi nắng lên, bay đi kiếm ăn. Tuy nhiên, họ lại là những kẻ rất chu đáo trong vấn đề chăm sóc gia đ́nh, rất bận rộn cho miếng ăn hằng ngày, nhưng vẫn không bỏ bê nhà cửa. Tôi thấy vợ chồng sáo về nhà luôn luôn, tha thêm những nhánh cỏ khô, chiếc lá héo.Tôi tưởng tượng trên đống cỏ khô được khoanh tṛn lại bằng những chiếc mỏ khéo léo của vợ chồng sáo, dăm chiếc trứng xinh xinh, tṛn trĩnh đă được chị vợ sắp xếp gọn gàng, vừa đủ cho chị mỗi ngày ủ ấp lũ con thơ, đang h́nh thành trong lớp vỏ trứng.

Cái ấp yêu của vợ sáo, là cái ấp yêu của những người mẹ yêu con ngay từ lúc c̣n là bào thai, mới vừa tượng h́nh trong ḷng mẹ. T́nh mẫu tử đă được ràng buộc giữa mẹ và con, chị sáo cũng như bao người mẹ khác, đă nâng niu những đứa con yêu của chị trong những quả trứng mỏng manh kia. Chị sáo chắc hẳn cũng đă từng nghe ngóng, chờ đợi. Một hôm nào nghe lũ con cựa ḿnh trong vỏ trứng, rất khẽ khàng chị dùng chiếc mỏ cứng, giúp con đẩy chiếc cửa đầu tiên vào đời. Mấy chú sáo non run rẩy, trần trụi lớp lông tơ, nếu không có tổ ấm của cha, sự săn sóc của mẹ, làm sao để sống?

Từ đấy, tôi có cái ngạc nhiên khi nh́n cuộc đời ở một khía cạnh khác, khi biết rằng trong thế giới loài người, có những người con thành đạt, lớn lên trong nỗi nhọc nhằn của cha mẹ, đă hắt hủi cái tổ ấm của ḿnh, và nh́n nó bằng những đôi mắt ghẻ lạnh.

Khi lũ con ra đời th́ vợ chồng sáo có vẻ bận rộn hơn. Ở góc cạnh này, tôi rất khâm phục anh sáo, nếu là người , anh rất xứng đáng là một người cha gương mẫu. Anh ta vốn là một người chăm chỉ, bây giờ lại càng chăm chỉ hơn, khi trên chiếc tổ chim ấy , đă vang lên tiếng liếp chiếp đ̣i ăn của bầy con dại. Chị sáo dạo này thỉnh thoảng mới bay ra cây thông, có lẽ v́ bận con mọn. Trông chị có vẻ tất bật, không c̣n cái vẻ thảnh thơi của độ c̣n son rỗi, v́ lo ngại lũ con thơ có thể lăn ra khỏi tổ lúc chị vắng nhà, rồi cứ thế lăn lông lốc xuống thềm xi măng dưới kia, th́ dẫu có Trời giúp, chị vẫn không đủ sức để đem con về tổ. Quan sát kỹ để thấy, chị luôn luôn lấp ló nơi cửa , đầu ló ra ngoài, hai con mắt trong veo như hai hạt đậu. Người mẹ ấy chăm sóc con cẩn thận lắm, lũ sáo non dường như đă được đẩy tít vào phía trong, cho dù một cơn gió lang thang, cũng không thể thổi hắt vào cái tổ nhỏ bé ấy.

* * *

Qua hết mùa hè, mải miết kiếm ăn nuôi lũ con thơ, anh sáo trông có vẻ phờ phạc hơn. Tôi rất khâm phục sự hy sinh của anh. Khoảng cách từ nhà anh ra rặng cây xanh không xa, v́ anh bay khá nhanh, nhưng phải nói sự vật lộn để mưu sinh giữa chợ đời đâu phải là dễ dàng, khi trên ấy có đủ loại khác nhau như sóc, quạ, hoàng oanh, chim sẻ. . . . Anh sáo chắc có lúc cũng nhận ra cái thực tế phũ phàng và cay đắng trong việc t́m miếng cơm, manh áo, sự tranh giành giữa muôn loài với nhau, đâu có ǵ là dễ chịu, cho dù anh có đạt được chân lư “ăn để sống”.

Cuối hè ấy, khi lũ chim non đă đủ lông đủ cánh, tôi thấy mấy cái đầu xinh xinh ngó ngó, nghênh nghênh ngoài cửa tổ, chiêm chiếp kêu. Chị sáo cũng phục hồi sau thời gian ở cữ, tṛn trịa hơn, mũm mĩm và xinh đẹp hơn, như người đàn bà sau kỳ sinh nở, những đường nét trên cơ thể nẩy nở ra như một đóa hoa thời kỳ măn khai. Lũ con lớn hơn th́ người cha càng vất vả, có vẻ như kiệt sức, bộ lông sáo không mượt mà như xưa, cái nóng của mùa hè khiến anh thêm hốc hác. Trong nhà, người ta mở máy lạnh suốt ngày đêm, lúc cần ra đường, người ta vội vă chui ngay vào xe, rồi hối hả đi vào những căn pḥng có máy lạnh khác. Cái nóng mùa hè như muốn đốt cháy da thịt, làm ửng đỏ mặt mày, chắc anh sáo cũng mệt mỏi lắm. Anh phải đi kiếm ăn, suốt ngày bay tới bay lui từ hàng hiên ra rặng cây ven đường, lúc ấy chỉ râm ran những tiếng ve gọi hè, chỉ c̣n mẹ con nhà sáo chui rúc trong cái tổ nóng bức chật chội. Ba đứa con chưa biết bay, nhưng ăn tợn, thỉnh thoảng tôi thấy chị sáo cùng chồng bay xuống sân cỏ, nhặt nhạnh những hạt cơm, vụn bánh, rồi lại bay ù về tổ. Bây giờ chị cũng phải cùng chồng đi t́m mồi về nuôi lũ con háu đói kia, chiêm chiếp suốt ngày đến sốt ruột.

Sang đầu thu, mẹ sáo dạy con tập bay. Mới đầu là những khoảng ngắn từ tổ xuống hàng hiên, những cánh chim non sợ hăi, rụt rè bay xuống hiên, rồi lại bay về tổ. Những bước chân chập chững vào đời, trong nỗi buồn vui của cha mẹ. Như c̣n đấy, như mất đấy, một ngày nào tổ ấm sẽ yên lặng, không c̣n tiếng chim vui như tiếng trẻ khóc, trẻ học. Khi những đứa con lớn lên, sắp ra khỏi tầm tay cha mẹ, là lúc ấy đời dường như ngắn lại, rồi ở đâu kia đă h́nh dung ra màu tàn phai của những chiếc lá héo, thấy ḿnh trong gương bỗng dưng xa lạ với ḿnh ngày trẻ tuổi.

Ngày hôm ấy là một sáng đẹp trời, tôi đă nh́n thấy, nghe thấy lũ sáo con ríu rít bay ra khỏi tổ. Không hiểu vợ chồng sáo buồn hay vui, khi thấy con ḿnh đă đủ sức bay đi, rồi mấy đứa đă quay về cái nôi êm ái đó?

Lũ sáo con thật hồn nhiên khi mở to đôi mắt nh́n bầu trời khoảng khoát, rồi như kẻ đă nh́n thấy tự do, chúng bật lên những tiếng hót thánh thót, du dương như một bản nhạc vui. Cái ǵ cũng mới lạ, khoảng trời xanh bao la cho những cánh chim rộn ràng xoải cánh đến những vùng trời thênh thang, trên ṿm cây xanh, đă có những âm thanh mời gọi của bạn bè khiến ḷng nao nức lạ. Phải nhập cuộc thôi, một khung trời mới mẻ có hoa thơm và mồi ngon, để túy lúy với men say cuộc đời. Trong những con người trẻ, tâm hồn trẻ, đâu đă biết ngậm ngùi trước cảnh chia ly với mái ấm gia đ́nh.

Tôi đă nh́n thấy những con sáo con bay ra khỏi tổ vào đầu thu hôm ấy. Nó có trở về không nhỉ? Làm sao tôi có một câu trả lời, nhưng tôi cứ chờ đợi, như đợi những đứa con của ḿnh đi đâu đó, sẽ trở về, sẽ măi măi không bao giờ quên tổ ấm.

* * *

Sang thu, có một chút heo may chợt đến vào buổi chiều, gia đ́nh sáo có vẻ yên lặng hơn, v́ những đứa con chưa trở về. Anh chị sáo buổi sáng vẫn dậy sớm, từ mờ đất. Hôm ấy có thể mặt trời không lên, đám mây xám giăng ngang bầu trời, cho cơn mưa thu chợt đến và kéo dài suốt những ngày tháng tám.

Mưa kéo dài suốt một mùa thu, vài cơn băo rớt từ đâu ghé lại khiến ḷng người cũng chùng xuống bao nhung nhớ. Cây cỏ ướt sũng dưới mưa, vợ chồng chim thưa thớt

tiếng chim vui, những giọt mưa luồn vào tấm gỗ mục trên mái hiên, làm tổ ấm của đôi chim chừng ẩm ướt hẳn đi.

Vào mùa thu, vài tia nắng dịu dàng ươm trên hàng cây đă có nhiều lá úa, để một cơn gió tới, đă cuốn theo những chiếc lá vàng từ trên cây rớt xuống như mưa, rồiø cứ thế lăn tṛn xuống cuối dốc.

Hết mùa thu lại tới một mùa đông, không gian như càng ảm đạm và lạnh lẽo. Gă mặt trời lười biếng không thức dậy, ánh đèn vẫn tỏa sáng trong ṿm cây tối. Vợ chồng sáo không hót lên câu chào hỏi mỗi ban mai, những giọt mưa mùa đông vẫn rớt trên mặt đường, loang loáng ánh đèn từ những chiếc xe qua lại vội vă.

Vợ chồng sáo như đôi vợ chồng già, lủi thủi trong chiếc tổ ẩm ướt, nùi cỏ khô như tả tơi thêm khi anh sáo già không có cái hăng hái ngày trẻ tuổi, đi tha những cọng cỏ khô về làm tổ cho lũ con. Thỉnh thoảng, vào một ngày khô ráo, vài tia nắng yếu ớt lách ra khỏi màn mây màu xám đục, tỏa xuống nhân gian một chút ấm áp. Anh chị sáo bay ra khỏi tổ, đậu trên sợi giây điện, hai cái bóng chim như hai nốt nhạc xậm màu cho một bản nhạc buồn . . .

Sao tôi ngậm ngùi thế? Buổi sáng, chỉ c̣n một ḿnh trong căn pḥng vắng, tôi nghe đôi chim sáo buông ra những tiếng kêu rời rạc, khắc khoải như tiếng ca cẩm cái chân đau, chiếc lưng mỏi cho một tuổi già lụm khụm.

Hết mùa Đông, lũ sáo con vẫn không trở về, nhưng một biến cố đă xảy ra cho đôi vợ chồng sáo. Người ta chuẩn bị sửa nhà đón mùa xuân mới, người hàng xóm đă gọi thợ đến sửa lại mái hiên bị giột, thay vào đó một tấm ván mới, bít lại cái tổ chim. Khi đám thợ mang cưa, búa, gỗ đến, tôi thấy đôi chim hoảng hốt bay ra, mắt nhớn nhác nh́n loài người như một loài quỷ dữ, nhất là khi âm thanh của tiếng cưa kèn kẹt nghiến vào tấm ván, như nhát dao cuối cùng trên cổ người tử tội, th́ mới h́nh dung được cái hăi hùng của người sắp chết.

Chiều hôm ấy, khi mái hiên nhà hàng xóm đă được sửa chữa xong, c̣n nồng mùi sơn mới. Mới mẻ, cứng cát, không c̣n một cái hốc nào làm chỗ trú cho loài chim. Tôi thấy đôi chim sáo bay về, ngơ ngẩn đậu trên sợi giây điện như hai nốt nhạc buồn, ngơ ngẩn nh́n về tổ ấm dưới mái hiên, rồi chúng vụt bay đi. . .

Không biết ở mắt chúng có ứa ra giọt lệ nào không? Riêng tôi, sao buồn quá, và tôi đă khóc.

Nguyên Nhung, 2001

( Trích trong "Tuyển Truyện Nguyên Nhung"

xuất bản năm 2002)