T̀NH NGHĨA " CASINO"

Truyện Nguyên Nhung

 

Cánh cửa tự động của khu " shopping center" vừa mở ra, đẩy cái nóng mùa hè lui lại phía sau, một làn hơi mát lạnh quyến rũ ùa tới phả vào mặt thật dễ chịu. Nắng như thế này, không ai ngu ǵ mà đi văn cảnh ở ngoài trời, thiên hạ đồ xô vào khu thương mại để vừa ngắm nghía thời trang, vừa " exercise" mát mẻ rồi thơ thới đi ra, chả phải cứ mang tiếng đi " shopping" là đă phải có tiền trong túi.

Những chiếc băng dài để dọc theo lối đi đă đầy những người ngồi nghỉ chân, thoáng nh́n, tôi bỗng giựt ḿnh nhận ra bà ta ngồi lẫn lộn trong đám người trắng trắng, nhuôm nhuôm, vàng vàng ấy. Lạ thật, vừa thấy bà ta tôi đă tưởng ḿnh nh́n lầm, v́ hôm ấy sắc diện bà khác hẳn người phụ nữ yêu đời , son phấn thơm lừng tôi gặp trên một chuyến xe " bus " đi thăm Thần Đổ Bác cách đây đă lâu.

Chuyến đi cũng chỉ v́ ṭ ṃ, tham quan cho biết sự t́nh, chẳng v́ nh́n trên TV, xem phim ảnh, giữa đồng không mông quạnh, sa mạc nắng cháy như xứ Nevada mà mọi người từ các nơi trên thế giới vẫn đổ xô tới để chiêm ngưỡng, há không phải là một kỳ quan của thế giới? Với lại cũng đi t́m một đề tài mới lạ cho bạn đọc, mà biết đâu " thánh nhân đăi kẻ khù khờ", có khi chỉ bấm một cái vào máy, tiền đă hiện ra hằng trăm. Chả bù cho nghề viết lách, tiền nhuận bút đă chả có, in được cuốn sách chỉ mong lấy lại vốn cũng thật vất vả.

Hóa cho nên tôi gặp bà ta trên chuyến xe ấy cũng là duyên kỳ ngộ, v́ chỉ một lần gặp gỡ, bao nhiêu chuyện buồn vui trong nghề " đánh đấm" để làm tài liệu, hầu như bà ta đă cung cấp đủ. Nhưng lần này gặp bà ngồi rầu rĩ, " mặt hoa da phấn" năm xưa đă héo úa đi nhiều, những nếp nhăn hồi xưa được căng kéo nhiều lần, nay không được tái sửa chửa hai má đă xệ xuống, kéo theo những đường nhăn dọc theo khóe miệng.

Nhưng chuyện ấy chỉ là chuyện thường, trời sinh tới một tuổi nào th́ con người cũng phải thực tế mà hiểu ra điều ấy. Cái lạ là giờ này bà ta ngồi đây, lẫn lộn trong đám người nhàn rỗi tránh nắng vào ngồi trong khu thương mại. Lúc tôi tiến đến chào bà ta, bà nh́n tôi ngờ ngợ, rồi chừng như nhận được bạn đồng hành " tri âm, tri kỷ" trong chuyến xe bus năm xưa, bà nở nụ cười méo mó trông thật thương hại. Tôi hỏi:

" Thế nào? vẫn hành quân " ta thắng địch thua" như thuở nào chứ?"

Tôi thật t́nh không biết bà ta tên ǵ, mà một lần gặp gỡ t́nh nghĩa đâu đậm đà lắm để hỏi tên. Bà ta nhếch mép cười, đúng là một nụ cười buồn mà lại chua chát như một kẻ đang yêu mà lại bị t́nh phụ. Nhưng h́nh như nhận được vẻ cởi mở của tôi, bà ân cần nắm lấy tay tôi, lắc đầu:

" Đánh đấm con mẹ ǵ, nhẵn hết rồi, c̣n cóc ǵ đâu mà đánh."

Tôi ngạc nhiên nh́n bà, đùa một chút cho vui:

" Thế không phải " trăm trận trăm thắng" à?"

Bà ta lắc cái đầu bù xù, tóc loăn xoăn như cái rế đđặt nồi trong những căn bếp ở Việt Nam ngày xưa, cũng đùa lại:

" Địch luôn luôn thua, ta luôn luôn thắng, nhưng xe hồng thập tự chạy dài dài. Tôi chừa rồi cô ạ, sau mấy lần vét hết tiền bạc định " c̣n nước c̣n tát", nhưng càng tát th́ càng cạn, bây giờ hết sạch sống nhờ vào nhà nước. Nhà cửa bán sạch sành sanh, chồng đi đằng chồng, vợ đi đằng vợ, bây giờ ở "housing", ăn " food-stamp", con cái cho được đồng nào hay đồng đó.

Tôi làm bộ ngạc nhiên:

" Thế mà vẫn có tiền đi " shop"..."

Bà ta cười bẽn lẽn:

" Shop" xiếc con mẹ ǵ, vào đây ngồi trốn nóng đấy. Ở nhà, cóc đủ tiền trả tiền điện, chỉ mở quạt nóng nó bốc lên tới cổ. Nhớ hồi xưa nhằm nḥi ǵ ba cái bạc lẻ ấy, vậy mà bây giờ bói một xu không ra..."

* * *

Buổi gặp gỡ t́nh cờ này khiến tôi không khỏi nhớ đến người đàn bà vui tính kia, đúng là khi có tiền bạc, nhất là những đồng tiền dễ kiếm không bằng mồ hôi nước mắt, tính t́nh người ta cũng hào xảng khác thường.

Chuyến xe bus hôm ấy là một chuyến mang nhiều tính chất Hợp Chủng Quốc, màn kỳ thị không thấy ở nơi này. Ông tài xế h́nh như đă khá quen với không khí cởi mở của đám hành khách, như đoàn quân sửa soạn đi ra mặt trận chỉ toàn h́nh ảnh chiến thắng và vinh quang. Lúc ấy, giá bóc được ḷng mỗi người ra như bóc bánh, th́ hẳn sẽ thấy những tính toán đầy lạc quan cho một chuyến xuất quân. Nét vui vẻ, phấn khởi hiện rơ trên khuôn mặt mỗi người, ai cũng thương yêu chia xẻ với bạn đồng hành , trao đổi kinh nghiệm để làm thế nào " ta luôn luôn thắng, địch luôn luôn thua", mà quên mất rằng sao đèn đuốc nó quanh năm sáng choang như thế, kẻ ra người vào tấp nập như vậy.

Cái may là tôi được ngồi gần đến hai nhân vật, bà ta và một người đàn ông đă lớn tuổi, tóc bạc nhưng vẻ mặt lại quắc thước, rất trí thức , có đôi mắt sắc sảo của một người đă từng làm chính trị. Nhưng với người đàn bà tôi thấy có vẻ gần gũi hơn, v́ bà ta đi ngay vào vấn đề và cũng thật giản dị khi nghĩ về cái lẽ thắng bại trong cuộc đời. C̣n ông kia ngồi im, chỉ đến khi nghe người đàn bà nói huyên thuyên về nghệ thuật đánh đấm, ông ấy mới xen vào.

Chuyện tṛ một lát để làm quen, bà ta liền lục lọi trong túi xách, lôi ra mấy cuốn " album" cho tôi xem. Cứ nghe bà thuyết minh về những tấm ảnh bà chụp, những địạ danh nổi tiếng trên thế giới tôi đă thèm nhỏ giăi. Không biết tiền bạc ở đâu mà bà ta đi du lịch gần như ṿng quanh thế giới, từ Âu sang Á, từ Ấn Đđến Roma, chưa kể chụp những cảnh bà đang bố thí cho người nghèo ở ba miền Trung Nam Bắc bên Việt Nam, đám trẻ mồ côi vây quanh lấy bà như vây quanh bà tiên từ trên trời hiện xuống. Bà chỉ vào tấm ảnh đứng bên thác Niagara ở Toronto, Gia Nă Đại, rồi mỉm cười bảo tôi:

" Cái thác đẹp nhất thế giới đó, nước đổ từ bên Mỹ sang phẳng ĺ như một tấm gương, tới vách đá này th́ đổ xuống, đẹp tuyệt trần đi. Nước cứ xanh như ngọc, mùa hè đi gần bụi nước bay ra mát rượi."

Tôi trầm trồ khen:

" Thích nhỉ, mai mốt có tiền tôi cũng đi sang đấy xem cho biết."

Bà bĩu môi:

" Thác thiếc chả hấp dẫn bằng cái Casino ở đó, đúng là nước người ta giàu có hùng cường, đi đâu cũng có chỗ cho dân cờ bạc. Tôi chỉ xem sơ sơ cái thác rồi đi, đứng măi th́ cũng chỉ có bấy nhiêu nước , cái xứ ấy mới tuyệt, thành phố nào cũng có x̣ng bài, dân mười tám tuổi đă cho chơi thả cửa."

Tôi như gần té ngửa;

" Như thế th́ trẻ con học hành làm sao?"

Bà ta bĩu môi:

" Đứa nào học th́ cứ học, đứa nào đánh th́ cứ đánh, như nước có dân với quân vậy mà, dân th́ ở hậu phương sản xuất, lính đi ra chiến trường uưnh giặc"

Nghe bà ví von tôi phát bật cười, bà này có cái máu trào phúng tuy b́nh dân mà lại xít sao với thời đại. Bà ta lại chỉ cho tôi một tấm h́nh khác:

" Ở Connecticut đấy, chỗ này là đất làm ăn của mọi Da Đỏ."

Tôi hỏi thật ngớ ngẩn:

" Họ trồng trọt cày cấy ở đây à, thấy những cây là cây, rừng với rừng..."

Bà ta rũ ra cười cho sự ngớ ngẩn của tôi:

" Này cô em, tôi chỉ đi du lịch những chỗ cờ bạc thôi. Chả là dân da đỏ bị dân tứ xứ chiếm hết cả chỗ để trồng trọt, săn bắn, họ bèn đ̣i có chỗ riêng để tạo công ăn việc làm , thế là chính phủ cho họ mở x̣ng bài để kiếm lợi tức, đỡ phải trợ cấp lôi thôi. Chỗ ấy tuy rừng rú quanh quanh quẹo quẹo vậy, nhưng có tới đó mới thấy được cái kỳ quan của những lâu đài cờ bạc, ḿnh cứ tưởng như lạc vào cung điện vua chúa nào ấy chứ!"

Tôi le lưỡi thán phục cho sự hiểu biết rộng răi của bà. Mỗi tấm h́nh lại là một kỷ niệm một chuyến đi, trông bà cứ tươi như hoa. Tấm này bà đứng ở đền thờ Thánh Phêrô bên Ư, nhân một " tua" du lịch các xứ Châu Aâu. Có tấm chụp bà nhỏ tư ty bên cạnh tháp Eùiffen của kinh đô hoa lệ Paris, rồi những hàng cây con đường bên bờ sông Seine thơ mộng. Bà thao thao tả cảnh Paris cho tôi nghe:

" Trông thế mà bẩn lắm, mấy bà đầm dẫn chó đi dạo cho đúng điệu dân " Parisien" rồi cứ để phóng uế bừa băi, lơ đăng là lănh đủ. C̣n đường ở quận Mười Ba ư à, dân Việt ḿnh ở đấy đông lắm, cửa hàng ăn cứ đầy tràn ra, nhưng mà cũng bẩn, chó " ị" đầy đường y như mấy cái ngơ ở Sài g̣n ngày xưa thôi."

Tôi chỉ biết gật gù tán thưởng, ḷng vẫn thầm hỏi không biết tiền ở đâu mà chỗ nào bà ta cũng tới được. Đến những tấm ảnh cuối cùng th́ tôi nhận ra đôi nét của quê hương, băi biển Vũng Tàu, bà phong phanh trong bộ đồ tắm mát mẻ hơn tuổi của bà nhiều. Rồi những cảnh đền này miếu kia, chỗ đang ủy lạo người nghèo khổ, chỗ đang phát quà cho trẻ mồ côi, chỗ lại chụp cảnh bà đang chắp tay cầu nguyện. Không nén được sự ṭ ṃ, tôi hỏi:

" Hỏi thật bà, đi như thế này th́ tốn tiền lắm, vậy bà làm ǵ mà có nhiều tiền như vậy?"

Bà cười khoái chí, nhe cả răng lẫn lợi:

" Th́ tiền đấy chứ tiền đâu, tôi làm được nhiều việc cũng nhờ ở Casino, cứ biết cách mà đánh đấm là mang khối tiền về, c̣n không, chỉ có nước cúng cho nó để nó trả tiền điện . Thế đă ăn thua ǵ, chả những có tiền giúp cho người sống mà lại c̣n cầu cho người chết, mai sau tôi có qua đời, đă có sẵn người đón ở bên kia Cơi Vô Cùng trả ơn."

Hấp dẫn quá, như thế này th́ bằng vạn lần viết lách, báo đăng đă chả được tiền mà in sách để chờ người ta mua cứ dài cả cổ ra vẫn chưa đủ vốn, chỉ trừ những nhà văn nổi tiếng th́ không biết sao, chứ thực t́nh tôi chưa sống được bằng nghề cầm bút. Tôi ṭ ṃ hỏi thêm:

" Nguyên nhân nào bà lại t́m đến Casino?"

Một câu hỏi quan trọng và nghiêm chỉnh như đang phỏng vấn một nhân vật thành công trong xă hội, khiến bà thích chí toét ra cười:

" Tôi thích nó v́ nó t́nh nghĩa hơn nhiều người trong cuộc đời này, ngày sinh nhật tôi nó cũng nhớ, cũng gửi thư chúc mừng, cũng mời mọc tới tặng quà cáp, lại c̣n " cadeau" tư tiền lẻ để kéo máy. Cả nhà tôi, từ ông chồng cho tới lũ con, chả ai nhớ ngày sinh nhật của ḿnh, thế mà nó lại nhớ, tôi hỏi cô như vậy mà không cảm động sao được."

Lạy Chúa, đúng là những người thân của bà vô tâm thật, tôi cứ trố mắt ra nh́n bà như nh́n một kỳ quan sống động của nhân loại, nhất là lời nói của bà rất tự nhiên , không gượng ép kịch cỡm ǵ cả. Bà có vẻ thật t́nh thích tôi v́ nét ngây thơ đó, nên đă vui vẻ nói:

" Để lát nữa tôi chỉ cho cô cách kéo máy, nhưng cần là phải có vốn, chứ đánh c̣ con vài chục bạc bơ bèn ǵ. Những người vừa ra quân vẫn hay chết nhát, phải can đảm lên mới dành được thắng lợi."

Đúng là giọng nói của người đă từng trải chiến trường cờ bạc. Đến lúc này th́ ông đầu bạc ngồi ở hàng ghế bên kia mới xen vào, ăn nói rơ là người " có gang có thép":

" Bà ấy nói đúng đấy. Thứ nhất là phải có tiền, thứ nh́ là phải có gan, có súng có đạn mà không dám bắn th́ cũng hỏng..."

Tôi lại lé mắt nh́n ông thán phục, ông ta đúng là nhà quân sự đại tài, nếu là nhà binh th́ phải ở cấp chỉ huy, mà nhà khoa bảng th́ cũng phải luật sư, tiến sĩ. Bà bạn mới rỉ tai tôi:

" Ông ấy ngày xưa làm lớn lắm, chứ không như ông nhà tôi, cấp bậc chỉ gần gần trung sĩ."

Tôi đưa mắt liếc qua ông đầu bạc, bụng băn khoăn nghĩ măi không biết là ai, nếu là tổng thống hay thủ tướng th́ tôi đă biết, v́ nh́n nhẵn mặt họ trên báo. Nhưng không phải băn khoăn lâu, bà đă nói toang lên:

" Ơi dào, có làm ông gỉ ông ǵ, đến đây cứ gọi là b́nh đẳng hết. Chả ai cần biết ai làm ǵ, hơi sức đâu mà để ư cho mệt. Lắm lúc tôi thấy không chỗ nào con người lại đắc đạo như ở đây, sân si cuộc đời rũ đi hết, phiền năo tâm can, ốm đau bịnh tật , gia đạo bất ḥa, cha chết chồng bỏ ǵ cũng chả " care", thế mới là tu tâm giữa chợ đời chứ!

Cha mẹ ơi! Chưa có nhà thuyết giảng nào nói hay như bà ta lúc ấy, rồi bà xoay qua chuyện làm cách nào để luôn luôn mang tiền về nhà, lại được " free" nhiều thứ như ăn "free", uống "free", đi xe bus cũng" free" nữa. Ông đầu bạc có vẻ khi dể cái kiến thức hạn hẹp của bà, nên ngứa miệng nói tiếp:

" Cái cách bà ấy chơi chỉ là cờ bạc non, chứ có chút đầu óc tính toán th́ "trăm trận trăm thắng."

Câu nói này đúng là đụng vào tự ái của bà, bà bèn cong cớn lên:

" Ơ hay nhà cái ông này, ông tính giỏi thế sao cũng thua bét tĩ ra."

Ông bạn già cũng chả vừa, nhắc lại:

" Chứ không à, chả hơn bà thua quá mắt mũi tối xầm lại, rồi đâm đầu vào "rest-room" của đàn ông , tư nữa không có tôi th́ lôi thôi..."

Bà tẽn ṭ ngồi im, rồi nhoẻn cười thuật lại chuyện cũ, hóa ra họ quen nhau v́ vậy:

" Ừ, tư nữa ông ấy không đứng lại đẩy tôi ra th́ vỡ nợ. Hôm ấy thần tài đi vắng, đánh thua tới mờ cả mắt lại, chỉ v́ tôi ham ăn chứ giá lúc được phải ngưng ngay đi chỗ khác th́ ngon ăn rồi, thế mới tổ trác. Lúc thua bạc, mới nghĩ đến chuyện đi xả xui, đâm xầm vào cái nhà "xí" của đàn ông, may là bác ấy trông thấy bèn đẩy ra hộ. Cảm ơn bác, lúc hoạn nạn có nhau mới là t́nh anh em, nghĩa đồng bào chứ!

Ui da! Bà này văn chương chữ nghĩa gớm, đúng là những tay " trai anh hùng, gái thuyền quyên" gặp nhau. Tất cả cùng phá lên cười như nắc nẻ, ồn ào như chợ vỡ. Ông già chưa quên bài huấn ca về cờ bạc, lại tiếp tục nói tiếp:

" Tôi đă bỏ công nghiên cứu măi mới biết được cái cách ăn thua của chúng nó, cái ǵ ḿnh cũng phải cần điều nghiên cẩn thận, đường đi nước bước của nó rồi cũng phải có vốn đđầu tư, người ta gọi làm kinh tế là như thế."

Bà ta lại vui vẻ bốc thơm ông bạn già đầu bạc:

" Ngày xưa chắc bác làm tổng trưởng kinh tế? Gớm, cờ bạc mà cũng tính toán như chuyện quốc gia đại sự."

Ông già hănh diện nói:

" Chứ sao, người ta hơn nhau ở cái đầu. Bà đem quân đi đánh, nhưng bom đạn không có th́ đánh bằng mồm à? Bây giờ cứ nh́n bọn Tư Bản đánh nhau là biết, bom đạn trút xuống cơ man không biết bao nhiêu mà kể, ngày xưa mà nó giúp ḿnh hết ḷng như thế th́ làm ǵ nên nỗi. Hễ có tiền mà đánh lớn, đánh mạnh cuối cùng thế nào cũng thắng, tiếc là bây giờ " lực bất ṭng tâm", chứ chuyện này so với những cái kia chỉ là chuyện nhỏ."

Nghe ông ta nói, đúng là con người có chí lớn, nhưng mộng không thành cũng c̣n do " thiên thời địa lợi". Thấy hay hay, tôi trêu ông:

" Thế bây giờ chí nhớn không thành th́ ḿnh làm chí nhỏ vậy. Thế bác đă t́m được cách nào để " địch thua ta thắng" th́ cũng nên chỉ dạy cho bà con nhờ."

Bà bạn đồng hành cười kh́ kh́, phát ngôn nhanh như gió:

" Chí nhớn với chí nhỏ không bằng có gan đánh chí tử. Người ḿnh có câu : " Có gan ăn cướp, có gan chịu đ̣n" , có phải không bác giáo?"

Bây giờ bà lại gọi ông đầu bạc là ông giáo, có lẽ v́ những bài hướng dẫn " binh thư cờ bạc" đầy hơi hướng chính trị của ông đă làm bà tôn ông lên hàng " sư phụ". Thấy tôi vặn vẹo v́ mỏi lưng sau mấy tiếng đồng hồ ngồi xe bus đường xa, bà thương hại:

" Chưa quen đấy, cứ nghe lời tôi đi vài bận là " bách bệnh tiêu tan", chả phải đi đốc tờ xương với mắt, thiếu ǵ đốc tờ cũng phải tới đây để chữa bệnh."

Thiếu điều tôi muốn ph́ cười v́ câu nói của bà ta. Bà ta lại tỉnh bơ nói tiếp:

" Thật đấy, tiền nhiều nhưng chửa chắc đời đă vui, không nhờ casino nó chữa cho th́ có mà đau tâm thần. "

Oái giời ơi! Cứ lập luận theo kiểu bà này th́ rơ rằng đời chẳng có ǵ để băn khoăn cả. Tôi bật hỏi:

" Thế sao người ta bảo " thấy tiền là mắt tối lại".

Bà ta như thương hại cho sự chậm tiêu của tôi:

" Thấy tiền mà tối mắt là xưa rồi, ở đây, hễ có tiền là mắt sáng lên ngay. Học nhiều, đọc nhiều mới mờ mắt, chứ cứ đứng kéo máy, tiền tuôn ra ào ào th́ mắt cứ sáng lên bằng mấy lần ăn cà rốt với lại uống dầu cá. "

Bà ta thuyết hay đến nỗi ông già bên kia phát ngượng, mà cũng thú vị về cái tài đối đáp của người phụ nữ b́nh dân này. Câu chuyện cứ rôm rả nuốt dần quăng đường dài, chẳng mấy chốc mà tới nơi. Hành khách như những cái máy đứng bật dậy hối hả rời khỏi xe, lúc này đúng là " th́ giờ là hột xoàn", không đi mau, đánh mau , đời càng lúc càng ngắn, ngày hết rồi chiều tàn, màn đêm buông xuống là thấy đời đă bớt đi một ngày trong cuộc đời ngắn ngủi.

Xuống xe, quay đi quay lại đă thấy ông già đầu bạc biến dạng, ông xuống xe lúc nào chả biết. Tôi thắc mắc th́ bà ta giải thích:

" Bác ấy già rồi đời lại càng ngắn, không vội sao được. Với lại, mỗi tuần, bác ấy chỉ đi có một lần, mỗi lần chơi có vài ngày, nên bác ấy phải vội. Mà này, mấy tay nhiều chữ nghĩa họ thâm lắm, đừng ḥng họ chỉ cho ḿnh mánh khóe của họ, họ nói hay nhưng chả làm được bao nhiêu, hễ ăn th́ khoe nhắng lên, c̣n thua th́ im thin thít..."

Hôm ấy, dù bà ta chỉ dẫn tận t́nh mà tôi vẫn thua ráo trọi, có bao nhiêu đóng tiền điện cho Casino mở đèn sáng choang như ban ngày. Thế nhưng bà Thầy của tôi cũng chả hơn ǵ, lúc gặp nhau ở ngoài hành lang , bà ta sờ tay vào túi hỏi tôi:

" C̣n đồng nào không hử"

" Làm ǵ vậy?" Tôi ngạc nhiên hỏi, v́ nghĩ bà ta sắp lợi dụng mượn tiền đây. Bà ta chép miệng:

" Tớ có hai cái vé ăn "free", nhưng cóc có tiền " tip", mặt mũi ḿnh thế này mà không " tip" cho mấy con bồi Mỹ nó ẹ lắm."

Đúng là tư cách của dân dám ăn dám chịu. Lúc ngồi vào bàn ăn, tôi hỏi:

" Thế sao bà bảo" trăm trận trăm thắng", bây giờ lại nhẵn túi không c̣n một đồng là sao?"

Bà ta tỉnh bơ trả lời:

" Đánh đấm th́ cũng phải có thắng có thua, chứ chỉ ăn không th́ tiền đâu nó thắp điện cho ḿnh chơi. Hôm nay ra ngơ gặp trai, xui bỏ mẹ..."

" Hử? Bà nói ǵ mà ra ngơ gặp trai, chứ không phải ..."

Bà phá lên cười:

" Cứ nói thế cho nó đỡ hận". Rồi gạ gẫm:

" Đằng ư c̣n tư nào không cho tớ mượn vào gỡ lại, hễ ăn tớ trả ngay, c̣n không th́ hẹn lần sau tái ngộ."

Tôi hoảng lên cho cái táo tợn tự nhiên của bà:

" Tôi làm ǵ có tiền, chỉ có mấy chục đă thua sạch , c̣n dư mấy đồng tiền " tip" cho bữa ăn rồi."

Bà nh́n tôi ngao ngán, rồi nh́n quanh xem có chớp được tay nào quen th́ mượn đỡ . Rồi khinh khỉnh nh́n tôi, bà hỏi:

" Đằng ấy làm nghề ǵ vậy"

" Không, tôi chỉ viết lách vớ vẩn, nhưng chỉ đăng báo " chùa" , không có nhuận bút."

" Thế viết làm mẹ ǵ cho mệt óc?"

Tôi lắc đầu cười:

" Nó là " nghiệp" bà ơi, nhưng mà nó không giống như " nghiệp" cờ bạc của bà."

Bà nh́n tôi thương hại:

" Ừ nhỉ, nhà văn th́ làm cóc ǵ có tiền mà đánh bạc".

* * *

Đó là một câu chuyện hay là một phóng sự về chuyến đi Casino của tôi với bà bạn bất đắc dĩ trên chuyến xe bus ngày hôm đó. Lâu lắm rồi, tôi không đủ can đảm để trở lại cái hồi hộp của thế giới cờ bạc. Măi cho tới lúc gặp lại bà ta trong khu " shopping" này, th́ lần lượt những chuyện cũ lại hiện về trong trí nhớ.

Khi từ trong cửa tiệm ra, tôi vẫn thấy bà ta ngồi thoải mái trên chiếc băng dài , đang cạp một chiếc bắp nấu, chắc là đem từ nhà đến đăn cho đỡ buồn miệng. Thấy tôi, bà toét miệng cười, nụ cười của một người h́nh như không quan tâm đến thế giới loài người xung quanh:

" Có mua được ǵ không?"

Tôi gật đầu:

" Th́ cũng vớ vẩn vài món " on sale" ư mà. Tôi nghèo thấy mồ đi, tiền đâu mà mua sắm.,"

Bà cười, h́nh như quần áo đối với bà chỉ là thứ xa xỉ không đáng quan tâm. Chợt nghĩ tới ông già đầu bạc ngồi chung chuyến xe bus năm xưa, tôi hỏi:

" Lâu rồi, bà có gặp lại bác ǵ đầu bạc ấy không?"

Miệng đang cười toe toét, chợt mặt bà ta chùng xuống đầy sự thương tiếc:

" Bác ấy chết rồi c̣n đâu, cứ đi măi nó cũng rạc người ra, nhưng mà sướng. Mỹ nó bảo " Life short, Play hot " mà," chí lớn" không thành nên bác ấy phải đi t́m "chí nhỏ", cuối cùng th́ chỉ có " chí chết". Mà này, không biết ở cái Cơi Vô Cùng kia có Casino không nhỉ, nếu có, tôi cũng mừng cho bác ấy."

Đúng là bà ta vẫn vấn vương không khí một thời ở những Casino đă lấy hết của bà tiền bạc và hạnh phúc gia đ́nh, cái đam mê nào nếu không biết xử dụng, cũng đều là những con dao hai lưỡi là thế. Trước khi chia tay, chắc là khó có lần gặp lại, tôi bảo bà:

" Tôi về viết truyện bà cho mọi người đọc nhé!"

Bà ta nắm tay tôi , thật tha thiết:

" Ừ, viết cho hay vào để người ta biết mà tránh. Nhưng này, nếu được trả tiền nhuận bút th́ nhớ ra đây dẫn tớ đi ăn phở."

 

Nguyên Nhung, 2003.